اخبار

وزارة الطاقة تمنح 6 مليارات دولار لخفض الكربون من الصناعة


تخطط إدارة بايدن لإنفاق ما يصل إلى 6 مليارات دولار على تقنيات جديدة لخفض انبعاثات ثاني أكسيد الكربون الناتجة عن الصناعات الثقيلة مثل الصلب والأسمنت والمواد الكيميائية والألمنيوم، والتي تساهم جميعها بشكل كبير في ظاهرة الاحتباس الحراري ولكن كان من الصعب للغاية تنظيفها حتى الآن.

قالت وزيرة الطاقة جنيفر جرانهولم يوم الاثنين إن وكالتها ستمول جزئيًا 33 مشروعًا مختلفًا في 20 ولاية لاختبار طرق الحد من الانبعاثات من مجموعة واسعة من المصانع والمنشآت الصناعية، واصفة ذلك بأنه “أكبر استثمار منفرد لإزالة الكربون في التاريخ الأمريكي”.

ستحصل شركة كونستيليوم، وهي شركة منتجة للألمنيوم، على ما يصل إلى 75 مليون دولار لبناء مصنع هو الأول من نوعه لصب الألومنيوم في رافنسوود بولاية فرجينيا الغربية، والذي يمكن أن يعمل بوقود الهيدروجين المحترق بدلاً من الغاز الطبيعي.

ستحصل شركة كرافت هاينز، وهي شركة تصنيع المواد الغذائية، على ما يصل إلى 170.9 مليون دولار لتركيب غلايات كهربائية ومضخات حرارية في 10 منشآت في جميع أنحاء البلاد، حيث سيتم استخدامها لتوليد كميات كبيرة من الحرارة اللازمة لأشياء مثل تجفيف المعكرونة دون حرق الوقود الأحفوري مباشرة. .

ستحصل شركة كليفلاند كليفس، وهي شركة لتصنيع الصلب، على ما يصل إلى 500 مليون دولار للمساعدة في إيقاف تشغيل فرن كبير يستهلك الفحم في ميدلتاون بولاية أوهايو، واستبداله بفرنين يستخدمان الكهرباء لتحويل الخردة إلى فولاذ. ستقوم الشركة أيضًا باختبار طرق لإنتاج الفولاذ باستخدام الهيدروجين.

وفي حين أن المشاريع نفسها من شأنها أن تُحدِث انخفاضًا طفيفًا نسبيًا في الانبعاثات الأمريكية، إلا أن السيدة جرانهولم قالت إن الهدف هو إظهار تقنيات جديدة يمكن التوسع فيها بسرعة و”وضع معيار ذهبي جديد للتصنيع النظيف في الولايات المتحدة وفي جميع أنحاء العالم”.

تعد الصناعة الثقيلة واحدة من أكبر مصادر التلوث الناتج عن ظاهرة الاحتباس الحراري في البلاد، حيث تمثل ما يقرب من ربع إجمالي الانبعاثات. تحرق العديد من المصانع الفحم أو الغاز الطبيعي لإنتاج الحرارة اللازمة لإنتاج البخار، وتلطيف الزجاج، أو تحويل الحديد إلى فولاذ. يقوم صانعو الأسمنت بإطلاق ثاني أكسيد الكربون كجزء من عملية تحويل الحجر الجيري إلى أسمنت. يستخدم منتجو المواد الكيميائية النفط والغاز كمواد خام لمنتجاتهم.

من الناحية النظرية، هناك تقنيات يمكنها خفض الانبعاثات. يمكن للمضخات الحرارية الصناعية أو البطاريات الحرارية أن تساعد المصانع على توليد الحرارة من الكهرباء المتجددة. يمكن لصانعي الأسمنت التقاط ودفن ثاني أكسيد الكربون. يمكن لصانعي الصلب استخدام الهيدروجين النظيف بدلاً من الفحم. لكن العديد من هذه الحلول باهظة الثمن ولا تزال في بداياتها.

وقال مورجان بازيليان، أستاذ السياسة العامة في كلية كولورادو للمناجم، في مقابلة أجريت معه مؤخراً: “الأمر مختلف عن قطاع الكهرباء، حيث انخفضت تكلفة البدائل المتاحة على نطاق واسع للوقود الأحفوري مثل طاقة الرياح والطاقة الشمسية والبطاريات بشكل كبير”. “فيما يتعلق بالصناعة، لم نر حتى الآن فائزين واضحين بالسعر المطلوب.”

كما كان صناع السياسات مترددين في اتخاذ إجراءات صارمة ضد الانبعاثات الصناعية خوفا من انتقال المصانع والوظائف إلى الخارج إلى أماكن ذات قواعد بيئية أكثر مرونة.

وبينما أعلنت إدارة بايدن عن حدود صارمة لانبعاثات ثاني أكسيد الكربون من المركبات ومحطات الطاقة، فقد تجنبت حتى الآن لوائح مماثلة للقطاعات الصناعية مثل الصلب أو الأسمنت. وبدلا من ذلك، ركزت الإدارة على تمويل التكنولوجيات الجديدة على أمل أن تصبح أرخص وأن يتم اعتمادها على نطاق واسع.

وبشكل منفصل، أعلنت وكالات اتحادية مختلفة عن خطط لشراء الصلب والأسمنت والأسفلت والزجاج المصنوع بعمليات أنظف، في محاولة لإنشاء سوق للمواد الصناعية منخفضة الكربون.

تأتي الأموال المخصصة للمشاريع الواردة في إعلان يوم الاثنين من برنامج العروض الصناعية التابع لوزارة الطاقة، والذي تم تمويله بموجب قانون البنية التحتية الصادر عن الحزبين لعام 2021 وقانون خفض التضخم لعام 2022.

ستحتاج المشاريع الـ 33 المختارة إلى الخضوع لمزيد من المفاوضات مع الوكالة قبل الحصول على التمويل النهائي.

إحداهما هي شركة Sublime Systems، وهي شركة ناشئة تستكشف طرقًا أنظف لصنع الأسمنت. تقليديا، يحرق مصنعو الأسمنت كميات كبيرة من الفحم أو الغاز لتوليد درجات حرارة تزيد عن 2500 درجة فهرنهايت، مما يحول الحجر الجيري إلى جير ويطلق ثاني أكسيد الكربون كجزء من التحويل الكيميائي.

في المقابل، يستخدم Sublime عملية تعمل بالكهرباء فقط ولا تتطلب حرارة عالية أو إطلاق ثاني أكسيد الكربون. وقد اختبرت الشركة تقنيتها في منشأة تجريبية صغيرة، ومن شأن منحة من وزارة الطاقة بقيمة تصل إلى 87 مليون دولار أن تساعد الشركة على بناء أول مصنع تجاري لها في هوليوك بولاية ماساشوستس.

وقالت ليا إليس، الرئيس التنفيذي لشركة Sublime، إن هذا التمويل قيم. وقالت إن العديد من التقنيات الجديدة لخفض الانبعاثات الصناعية “باهظة الثمن للغاية بالنسبة لأصحاب رأس المال الاستثماري التقليديين ومحفوفة بالمخاطر للغاية بالنسبة لممولي المشاريع التقليدية”. إن مشاركة وزارة الطاقة في تكاليف المشاريع المبكرة “يؤدي إلى تسريع توسيع نطاق هذه التقنيات التي يجب تطويرها ونشرها عالميًا في أسرع وقت ممكن” لمكافحة تغير المناخ.

ويمكن لوزارة الطاقة أيضًا تمويل العديد من المشاريع التي تستخدم تقنية ناشئة تسمى تخزين الطاقة الحرارية، والتي يمكن أن تستهلك الكهرباء المتقطعة من مزارع الرياح أو الطاقة الشمسية لتسخين الطوب أو المواد الأخرى تدريجيًا، والتي يمكن استخدامها بعد ذلك لإنتاج حرارة ثابتة للعمليات الصناعية.

وقال علي الزيدي، مستشار المناخ الوطني للرئيس بايدن: “إن المجال الذي غالبًا ما يتم استبعاده باعتباره الأصعب في إزالة الكربون هو القطاع الصناعي”. لكنه أضاف أن “هذه المشاريع هي مثال عظيم على اتساع وتنوع التقنيات التي يمكننا نشرها للقيام بهذا العمل في مجال إزالة الكربون”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى