اخبار

كيف تؤثر قواعد وكالة حماية البيئة الجديدة على تويوتا وسياراتها الهجينة


كان الإفطار الذي أقيم في التجمع السنوي لوكالة تويوتا في لاس فيغاس في الخريف الماضي، عبارة عن حفل حصري للمدعوين فقط، حيث طُلب من الحاضرين تغطية كاميرات هواتفهم المحمولة بملصقات حمراء.

كان يتحدث ستيفن سيكون، أحد كبار أعضاء جماعات الضغط في تويوتا. وقال إن الصناعة تواجه أزمة وجودية – ليس بسبب الاقتصاد أو أسعار الوقود، ولكن بسبب فرض حدود أقوى على تلوث عوادم السيارات المقترحة في الولايات المتحدة. وقال إن القواعد كانت “سيئة للبلاد، وسيئة للمستهلك، وسيئة لصناعة السيارات”، وذلك وفقًا لمذكرة وزعها لاحقًا على وكلاء تويوتا وراجعتها صحيفة نيويورك تايمز.

وكتب: “على مدى أكثر من عامين، وقفت تويوتا وشركاؤنا من التجار بمفردهم في المعركة ضد التفويضات غير الواقعية للسيارات الكهربائية التي تعمل بالبطاريات”. “لقد تلقينا الكثير من الضربات من الناشطين في مجال البيئة ووسائل الإعلام وبعض السياسيين. لكننا لم ولن نتراجع».

وضعت وكالة حماية البيئة يوم الأربعاء اللمسات الأخيرة على قواعد انبعاثات العوادم التي تتطلب من شركات صناعة السيارات الالتزام بحدود جديدة صارمة لمتوسط ​​الانبعاثات. تعد القواعد من أهم القواعد التي تهدف إلى مكافحة تغير المناخ في تاريخ الولايات المتحدة.

لكن القواعد خففت من العناصر الرئيسية لاقتراح سابق أكثر صرامة. على وجه الخصوص، كانت اللوائح النهائية لصالح السيارات الهجينة، تلك التي تعمل بالبنزين والكهرباء – مما أعطى دورا أكبر للسوق التي تهيمن عليها شركة تويوتا.

ويبدو أن شركة تويوتا قد جاءت في المقدمة.

لقد عززت تويوتا، التي كانت ذات يوم رائدة في مجال السيارات النظيفة، دورها كصوت تحذير ضد كهربة صناعة السيارات بسرعة كبيرة، مستخدمة قوتها في الضغط والعلاقات العامة لمعارضة التحول السريع الذي يقول الخبراء إنه ضروري لمكافحة تغير المناخ.

يعد هذا تغييرًا كبيرًا بالنسبة لشركة تصنيع سيارات كانت رائدة في مجال التكنولوجيا الهجينة في أواخر التسعينيات، مما أعطى العالم سيارة بريوس، وهي سيارة تقطع مسافات طويلة واحتضنها أوائل من تبنوا السيارات النظيفة.

لكن في السنوات الأخيرة، راهنت تويوتا على استمرار دور السيارات الهجينة وسيارات البنزين، وكذلك السيارات التي تعمل بالهيدروجين، وليس البطاريات، مما ترك تويوتا على ما يبدو في مأزق مع بدء مبيعات السيارات الكهربائية في الارتفاع بسرعة.

وقالت تويوتا في بيان يوم الجمعة إنها أكدت منذ فترة طويلة أن “أفضل طريقة لتقليل انبعاثات الكربون قدر الإمكان، في أقرب وقت ممكن، هي منح المستهلكين مجموعة متنوعة من الخيارات لتلبية احتياجاتهم”.

وقفت تويوتا إلى جانب الرئيس دونالد جيه ترامب في عام 2019 ضد جهود كاليفورنيا لفرض قواعد أكثر صرامة لانبعاثات السيارات. وعارضت السياسات في مختلف أنحاء العالم لإجبار شركات صناعة السيارات على التحول إلى بيع السيارات الكهربائية.

وبرزت تويوتا أيضًا بين نظيراتها من شركات صناعة السيارات في معارضتها القوية لقواعد العوادم التي اقترحتها إدارة بايدن العام الماضي، والتي تتطلب من شركات صناعة السيارات الالتزام بحدود متوسط ​​الانبعاثات الجديدة الصارمة عبر خطوط إنتاجها. على سبيل المثال، سعت شركة فورد إلى تأجيل بعض تواريخ الامتثال، حتى مع موافقتها إلى حد كبير على الأرقام الإجمالية.

اعترضت تويوتا تماما. وقالت شركة صناعة السيارات في تعليقات على القواعد المقترحة إن القواعد كانت “تعسفية ومتقلبة”، وتستند إلى “مجموعات بيانات مليئة بالأخطاء”، وستفرض “تكاليف كبيرة” على المركبات التي تعمل بالبنزين. وقالت الشركة إن المشترين لم يكونوا مستعدين للسيارات الكهربائية.

وفي يناير/كانون الثاني، قال رئيس شركة تويوتا، أكيو تويودا، إنه يعتقد أن السيارات الكهربائية ستصل إلى حصة سوقية تبلغ 30% في أحسن الأحوال، على أن تستحوذ السيارات الهجينة، والسيارات التي تعمل بخلايا الوقود الهيدروجينية، والمركبات التي تعمل بالبنزين على بقية السوق.

قالت مارجو تي أوجي، المديرة السابقة لمكتب جودة هواء النقل التابع لوكالة حماية البيئة والتي قدمت المشورة لشركات صناعة السيارات والمجموعات البيئية بشأن السيارات النظيفة: “عندما نفكر في تويوتا، يعتقد الناس أنها رائعة من الناحية التكنولوجية وصديقة للبيئة – وهم يستحقون ذلك”. سياسة. لكن في الآونة الأخيرة، قالت إن تويوتا “كانت تستخدم جميع أنواع الاستراتيجيات للتأخير”.

وقالت تويوتا إنها دعت وكالة حماية البيئة بشكل مطرد إلى توفير قدر أكبر من المرونة للوفاء باللوائح. وقالت إن حجتها سادت، مشيرة إلى أن العديد من الشركات أعلنت مؤخرًا عن خطط لتقديم المزيد من السيارات الهجينة بدلاً من السيارات الكهربائية. وقالت: “يبدو أن الصناعة تحركت نحو المكانة التي احتفظت بها تويوتا باستمرار”.

كما وصفت القواعد النهائية لوكالة حماية البيئة بأنها “عدوانية”، وقالت إن التحديات الكبيرة لا تزال قائمة في مواجهة تلك القواعد.

ومن خلال نشر رسالتها، قامت تويوتا باستغلال قوة الوكلاء من خلال تواصل السيد Ciccone مع وكلاء تويوتا، وبوسائل أخرى. ولعب وكلاء الشركة دورًا، على سبيل المثال، في حشد الدعم لحملة منفصلة لكتابة الرسائل تهدف إلى حث إدارة بايدن على توخي الحذر بشأن السيارات الكهربائية، وفقًا لشخصين على علم بهذا الجهد. وقالوا إن تجار تويوتا في ولايتين على الأقل قاموا بتوزيع الرسالة في اجتماعات الوكلاء.

وتوجت هذه الجهود برسالة إلى الرئيس بايدن، في يناير/كانون الثاني، من ما يقرب من 4000 وكيل سيارات في 50 ولاية، يشكون فيها من ضعف مبيعات السيارات الكهربائية ويحثون الإدارة على “الضغط على المكابح” في سعيها نحو المزيد من المركبات التي تعمل بالبطاريات.

ومع ذلك، فقد تم فحص الرسالة بعد أن ادعى بعض التجار الذين ظهروا فيها أنهم لم يوقعوا على الإطلاق. وكان من بينهم دنكان روبرتس، المالك الأكبر لشركة صناعة السيارات السويدية Polestar في بورتلاند. وقال في مقابلة: “لم أوافق عليه”.

وقالت تويوتا إن القائمة “تم إنشاؤها عن طريق الاتصال بين تاجر وتاجر”، وأنها لا تعتقد أن وكلاء تويوتا لعبوا أي دور كبير.

تباطأت مبيعات السيارات الكهربائية في الأشهر الأخيرة، لكنها لا تزال تنمو بسرعة أكبر بكثير من مبيعات المركبات التي تحرق الوقود الأحفوري. ومع ذلك، قدمت رسالة التجار ذخيرة لأعداء آخرين لمعايير التلوث الأكثر صرامة.

وحث مصنعو الوقود والبتروكيماويات الأمريكيون، الذين يمثلون أكبر منتجي البنزين في البلاد، الكونجرس على دعم مشروع قانون يرعاه الجمهوريون من شأنه أن يقيد قدرة وكالة حماية البيئة على تنظيم انبعاثات السيارات، نقلا عن الرسالة. خلال إدارة ترامب، قامت المجموعة أيضًا بحملة سرية لإعادة كتابة قواعد السيارات النظيفة.

وقالت تويوتا إنها تستثمر أكثر من 17 مليار دولار في كهربة أسطولها، وهو رقم يشمل استثمارات في كل من السيارات الهجينة والكهربائية، وأصدرت نموذجًا واحدًا لسيارة كهربائية في الولايات المتحدة. لكن تويوتا تهيمن على سوق السيارات الهجينة، حيث تبلغ حصتها نحو 40 في المائة من السوق في الولايات المتحدة، مما يمنحها حافزا للإبقاء على السيارات الهجينة سائدة، كما يقول المحللون. لقد استثمرت بكثافة في التكنولوجيا. في وقت مبكر، خسرت تويوتا الأموال على سياراتها بريوس لمدة عشر سنوات، قبل أن تبدأ في جني الأرباح من السيارات الهجينة في عام 2001.

وتباع السيارات الهجينة الآن بشكل جيد، حيث يخجل بعض المشترين من شراء سيارات تعمل بالبطاريات بالكامل بسبب المخاوف بشأن “القلق بشأن المدى” – حيث ستنفد الطاقة أو لن يتمكنوا من العثور على أماكن مناسبة للشحن.

وقال مارك شيرمر، مدير رؤى الصناعة في شركة كوكس أوتوموتيف للأبحاث، إن قواعد وكالة حماية البيئة المنقحة التي تم الإعلان عنها في وقت سابق من هذا الأسبوع “تعمل لصالح شركات صناعة السيارات التي تستثمر بكثافة في السيارات الهجينة”. “ومن المؤكد أن تويوتا تقود الطريق هناك.”

كما سعت تويوتا إلى العمل على تزويد شركات صناعة السيارات الأخرى بتكنولوجيتها الهجينة، حيث تقدم بعض براءات الاختراع الخاصة بها دون مقابل، على أمل أن يلجأ المنافسون إلى تويوتا للحصول على خبرتها والحصول على قطع الغيار.

وقالت الشركة إن تركيز تويوتا على إنتاج سيارات هجينة، بدلا من السيارات التي تعمل بالبطاريات بالكامل، يعد أيضا أفضل للبيئة.

وأوضح سيكوني، أحد أعضاء جماعات الضغط في شركة تويوتا، هذا المنطق في مذكرته للتجار: إن كمية المعادن النادرة اللازمة لصنع سيارة كهربائية واحدة لا تبعد سوى سيارة بنزين واحدة عن الطريق. لكن نفس الكمية يمكن أن توفر ستة سيارات هجينة تتطلب منفذًا كهربائيًا، أو 90 سيارة هجينة لا تحتاج إلى توصيلها بالكهرباء. وقال إن هيمنة الصين على سلسلة توريد البطاريات كانت مصدر قلق كبير.

وقال السيد Ciccone في الرسالة: “إنه أمر لا يحتاج إلى تفكير” إعطاء الأولوية للسيارات الهجينة على السيارات الكهربائية.

بعض الخبراء يشككون في الأرقام. وقالت راشيل مونكريف، القائم بأعمال المدير التنفيذي للمجلس الدولي للنقل النظيف، وهي منظمة بحثية، إن تويوتا افترضت حدوث أزمة في إمدادات المعادن لم تتحقق بسبب تكنولوجيا البطاريات المحسنة والتغيرات الأخرى.

أظهرت الدراسات أن السيارات الكهربائية تنبعث منها كميات أقل بكثير من انبعاثات الغازات الدفيئة والملوثات الأخرى، عند الأخذ في الاعتبار التصنيع واستخداماتها مدى الحياة. وقالت: “ليس هناك منافسة”.

وقال جيل تال، مدير مركز أبحاث المركبات الكهربائية في جامعة كاليفورنيا، معهد ديفيس لدراسات النقل، إنه على الرغم من أن السيارات الهجينة كانت “فعالة للغاية في خفض الانبعاثات قليلاً، إلا أنها ليست فعالة للغاية في إيصالنا إلى الصفر من الانبعاثات في العالم”. على المدى الطويل.”

فازت رياضيات تويوتا بالأنصار. أعطت شركة GreenerCars، التي قامت مؤخرًا بتقييم الانبعاثات الصادرة عن 1200 سيارة متاحة للشراء هذا العام، أعلى تصنيف لها لسيارة Toyota Prius الهجينة، مما يعني أنه يمكن شحنها من منفذ طاقة ولكن يمكن أيضًا تشغيلها بمحرك البنزين الخاص بها. ومع ذلك، يشير الخبراء إلى أن مدى نظافة السيارة الهجين يمكن أن يختلف بشكل كبير اعتمادًا على عدد مرات قيادتها كسيارة تعمل بالبنزين، مقابل تشغيلها بالكهرباء.

يبدو أن بعض التغييرات في قاعدة تلوث السيارات الخاصة بوكالة حماية البيئة تعتمد على بيانات جديدة تشير إلى أن السيارات الهجينة الموصولة بالكهرباء تعتمد على طاقة البطارية اليوم أكثر مما كانت عليه في الماضي، مما يجعلها أكثر نظافة.

وقالت تويوتا إنها تخطط لمشاركة مثل هذه البيانات مع الإدارة. ولم تعلق وكالة حماية البيئة على الفور على ما إذا كانت بيانات تويوتا قد أثرت على القواعد النهائية.

وقال الدكتور تال من جامعة كاليفورنيا في ديفيس إنه من الواضح أن شركات السيارات كانت في موقف صعب. وقال: “إنهم يواجهون أعلى المخاطر مع هذا التحول إلى السيارات الكهربائية”. “لذا فأنا أتفهم معارضتهم، وأتفهم سبب قلقهم بشأن ذلك”.

ساهم كورال دافنبورت في إعداد التقارير من واشنطن.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى