اخبار

والتر ماسي، فيزيائي ذو مهنة عليا


وعلى عكس تصوير الثقافة الشعبية للفيزيائيين النظريين – الذين يخربشون منفردين على السبورات، ومغطاة بسحب من غبار الطباشير – يحب الدكتور ماسي العمل مع الناس. وفي المقابل، يعتبره الناس عاليًا بما يكفي لينطق باسمه في الغرف المناسبة. أنهى مشروعًا واحدًا، ولم يمض وقت طويل قبل أن يسقط آخر في حضنه. كما أنه يميل أيضًا إلى وراثة المنظمات التي تحتاج إلى بعض التوجيه، وآخرها منظمة ماجلان العملاقة، التي تواجه اضطرابات مالية.

جاءت مشاركة الدكتور ماسي في مشروع التلسكوب في نهاية فترة رئاسته في كلية معهد شيكاغو للفنون. أثناء اجتماع مجلس إدارة مختبر وودز هول للبيولوجيا البحرية في ماساتشوستس، اتصل به روبرت زيمر، الذي كان آنذاك رئيس جامعة شيكاغو، بشأن العمل في مجلس إدارة شركة ماجلان العملاقة. وبعد عام واحد، تم انتخاب الدكتور ماسي رئيسًا.

وقال الدكتور ماسي، إنه من بين جميع منشوراته وأوسمه، هناك واحد يبرز. في عام 1995، تولى رئاسة جامعته الأم، كلية مورهاوس، وهي كلية تاريخية للرجال السود في أتلانتا وموقع جنازة الدكتور كينغ. وقال: “لولا مورهاوس، لم أكن لأصبح ما أنا عليه الآن”.


نشأ الدكتور ماسي في هاتيسبيرغ بولاية ميسيسيبي، خلال ذروة الفصل العنصري. يتذكر أنه إذا كنت أسودًا، كنت تجلس في الشرفة لمشاهدة الأفلام، وتركب الحافلات في الخلف وتتسلل عبر المداخل الجانبية للمتاجر – هذا إذا كان بإمكانك التسوق هناك على الإطلاق. وعندما كان هناك شخص أبيض على الرصيف، ابتعدت عن الطريق.

كان يائسًا للمغادرة، وكان مبتهجًا عندما حصل، وهو في السادسة عشرة من عمره، على منحة للدراسة في جامعة مورهاوس. لكنه سرعان ما أدرك أن زملائه في الفصل ينظرون بازدراء إلى الناس من ولاية ميسيسيبي. قال الدكتور ماسي: “ولذلك قلت: سأريهم”. “ما هو أصعب مسار؟” لقد اختار الفيزياء لأنه شعر أن لديه ما يثبته.

عبر اتحاد مكون من أربع كليات، كان الطالب الوحيد في عامه الذي يدرس فيه الفيزياء. لكنه لم يكن وحيدا أبدا. على العكس من ذلك، كان يحب أن يضيع في المعادلات. وبعد سنوات، وصف الدكتور ماسي في مذكراته “الاستغراق الكامل الذي يقترب من حالة التأمل التي حققتها على الإطلاق”.

لقد استوعب هذا الشغف في برنامج الدكتوراه في جامعة واشنطن في سانت لويس، حيث درس كيفية تصرف الهيليوم السائل بالقرب من درجة الصفر المطلق. وفي عام 1966، حصل على درجة الدكتوراه، وانضم إلى مجموعة مكونة من أكثر من اثني عشر فيزيائيًا أسودًا في جميع أنحاء البلاد ممن حققوا نفس الإنجاز.

بعد فترة وجيزة، انتقل الدكتور ماسي إلى شيكاغو للعمل في مختبر أرجون الوطني القريب، لدراسة السلوك الغريب للموجات الصوتية في الهيليوم فائق السيولة، والذي بدا وكأنه يتحدى قوانين الفيزياء. وقد لفت عمله انتباه الباحثين في أوربانا شامبين وكذلك أنتوني ليجيت، المنظر في جامعة ساسكس في إنجلترا، والذي أدى فهمه للهيليوم لاحقًا إلى حصوله على جائزة نوبل في الفيزياء.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى