اخبار

النجاة من اندفاع الذهب الأبيض – الحياة في “مثلث الليثيوم” بأمريكا الجنوبية | بيئة


كالشا ك، بوليفيا – تقف تيوفيلا كايو كالسينا، 56 عاماً، بين صفوف نباتات الكينوا الخاصة بها، وتشير نحو الأفق. وتقول وهي تشعر بالإحباط بشكل واضح: “يقع مصنع الليثيوم على بعد 50 كيلومتراً في هذا الاتجاه. ونحن قلقون من أن التعدين قد يتركنا دون ما يكفي من المياه للبقاء على قيد الحياة”.

تعيش كالسينا مع زوجها في أحد المنازل المطلة على الساحة المركزية لقرية كالشا كي الصغيرة، على بعد ساعة سيرًا على الأقدام من حقول الكينوا الخاصة بها، حيث تزرع الكينوا الحقيقية، وهو صنف موطنه الأصلي منطقة أويوني في بوليفيا ويعتبر “طعام خارق” في الدول الغربية مثل الولايات المتحدة وأوروبا.

تشير تيوفيلا كايو كالسينا، وهي مزارعة كينوا في منطقة بوتوسي في بوليفيا، إلى اتجاه مصنع الليثيوم الجديد الذي يقع على بعد حوالي 50 كيلومترًا من محصولها [Alberto Mazzieri/Al Jazeera]

القرية هي موطن لـ 400 شخص يتحدثون لغة الكيتشوا، وهي لغة الإنكا القديمة ولكن لا يزال يتحدث بها على نطاق واسع في أمريكا الجنوبية. يعيش هذا المجتمع، حيث ترتبط سبل عيش معظم الناس بزراعة الكينوا ورعي اللاما، على حافة مسطح أويوني الملحي في منطقة بوتوسي، وهي جزء من جبال الأنديز البوليفية.

تشكل سالار أويوني أكبر مسطح ملحي في العالم، وتمتد لحوالي 10500 كيلومتر مربع (أكثر من 4050 ميلاً مربعاً) – أكبر قليلاً من مساحة لبنان – وتجذب السياح من جميع أنحاء العالم الذين يأتون للاستمتاع بمناظرها الطبيعية الفريدة.

في السنوات الأخيرة، بدأت المسطحات الملحية مثل هذه تجذب اهتمامًا كبيرًا من الصناعات “الخضراء” حول العالم، لأن أخف المعادن على وجه الأرض يتم استخراجها من المحاليل الملحية الغنية بالليثيوم، والتي توجد عادةً في المسطحات الملحية.

كالسينا
تيوفيلا كايو كالسينا تتفقد نباتات الكينوا الخاصة بها. إنها تزرع الكينوا الحقيقية، وهو صنف موطنه الأصلي منطقة أويوني في بوليفيا ويعتبر “طعامًا ممتازًا” في الدول الغربية. وتخشى شركة كالسينا على مستقبل هذه الصناعة، إذا استنزف مصنع استخلاص الليثيوم الجديد مساحة المياه [Alberto Mazzieri/Al Jazeera]

في العام الماضي، اكتشف الجيولوجيون مخزونًا ضخمًا من مليوني طن من الليثيوم في منطقة بوتوسي، مما أدى إلى إعادة تقييم الموارد المقدرة مسبقًا للمعدن على الأراضي البوليفية.

وتشير تقديرات هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية (USGS) الآن إلى أن بوليفيا لديها حوالي 23 مليون طن (أكثر من 20 مليار كجم) من الليثيوم – أي حوالي مليوني طن أكثر مما كان يعتقد سابقًا.

ويعد المعدن عنصرا أساسيا في إنتاج بطاريات السيارات الكهربائية، التي تسارع الدول حول العالم إلى إنتاجها في سباق التحول عن الوقود الأحفوري. أعلن الرئيس البوليفي، لويس آرسي، أنه يخطط لأن تكون بلاده قادرة على تصدير البطاريات بحلول نهاية عام 2026.

وقد دفع اكتشاف الليثيوم الجديد بوليفيا إلى المرتبة الأولى في العالم من حيث رواسب الليثيوم، تليها الأرجنتين بـ 22 مليون طن وتشيلي بـ 11 مليون طن.

هذا هو ما يسمى “مثلث الليثيوم” حيث يجري الاندفاع نحو “الذهب الأبيض” بشكل كبير.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى