اخبار

قد تؤدي الأزمة المالية إلى تعريض الأخبار المحلية للخطر في معظم أنحاء كندا الأطلسية


بطبيعة الحال، كانت وسائل الإعلام المحلية في ورطة في كندا وفي جميع أنحاء العالم لسنوات. لكن الآن طلب أحد المقرضين من محكمة هاليفاكس حل الشركتين اللتين تمتلكان بشكل مشترك معظم الصحف في أتلانتيك كندا خارج نيو برونزويك. وقد فتح ذلك احتمال أن تنتهي المنطقة دون أي منافذ إخبارية قديمة باستثناء المذيعين.

إن الكثير من المشاكل التي تواجه الشركتين – المملوكتين بشكل مشترك والتي تشمل ممتلكاتها The Chronicle Herald في هاليفاكس وThe Telegram في سانت جونز، نيوفاوندلاند، وكذلك The Guardian في شارلوت تاون – هي من صنعهما. لقد رفضوا تغطية أو دفعوا القليل جداً من الديون البالغة 40 مليون دولار كندي على مدى السنوات الخمس الماضية؛ إنهم مدينون للحكومة بما يقل قليلاً عن 5 ملايين دولار في HST؛ وقاموا بتمويل العمليات باستخدام أموال معاشات الموظفين.

لكن التحرك لحل الشركات، وما يقابلها من طلب لحماية الدائنين، يأتي في وقت حيث تواجه وسائل الإعلام الكبيرة والصغيرة تهديدا كبيرا آخر لوجودها. يكتب زميلي ديفيد شترايتفيلد أن “هناك دلائل تشير إلى أن مفهوم “الأخبار” برمته يتلاشى”. وبينما كان يكتب عن الولايات المتحدة، يبدو أن النتائج التي توصل إليها تنطبق أيضًا على كندا.

[Read: How the Media Industry Keeps Losing the Future]

أخبرني دين جوب، الذي يدرس في برنامج الصحافة في جامعة كينجز كوليدج في هاليفاكس، أن الوضع الذي خلقه الانهيار المحتمل لشركتي سالت واير نتورك وهاليفاكس هيرالد، قد يخلق صحراء إخبارية محلية.

قال السيد جوب، الذي عمل كمراسل ومحرر وكاتب عمود في صحيفة كرونيكل هيرالد لمدة 20 عاما: «إنها صدمة حقيقية». “إنه ليس إعلانًا عن تخفيضات أو تسريح العمال أو إغلاق صحيفة أو اثنتين. ومن المحتمل أن ينتهي الأمر بالمنطقة مع وجود القليل جدًا من وسائل الإعلام في معظم مجتمعاتها.

تعود أصول صحيفة كرونيكل هيرالد إلى عام 1824 وتزعم أنها أقدم صحيفة مستقلة لا تزال تعمل في كندا. وهي مملوكة حاليًا لمارك ليفر، رئيسها التنفيذي، وسارة دينيس. السيدة دينيس هي مديرة صحيفة هاليفاكس هيرالد وسالت واير، وزوجة السيد ليفر والجيل الرابع من عائلتها التي تتحكم في صحيفة هاليفاكس.

في عام 2017، عندما كانت الصحيفة في خضم إضراب استمر 19 شهرًا تقريبًا، اشترت الشركة الأم لصحيفة The Chronicle Herald – من شركة Transcontinental، وهي مطبعة مقرها في مونتريال – مجموعة من الصحف اليومية والأسبوعية التي تغطي جميع أنحاء كندا الأطلسية باستثناء نيو ساوث ويلز. برونزويك. تم تصنيف الكيان المدمج على أنه SaltWire.

وبدلاً من دفع مبلغ 10 ملايين دولار كندي لشركة Transcontinental، وهو ثمن شراء الصفقة، رفعت دعوى قضائية ضد شركة الطباعة بتهمة تحريف الحالة المالية للصحف، من وجهة نظرها. وتستمر تلك الدعوى. وأمرت محكمة في وقت سابق من هذا الشهر شركة SaltWire بإيداع نصف مليون دولار لضمان تغطية الفواتير القانونية لشركة Transcontinental في حالة خسارة شركة SaltWire.

خلال عملية التوسعة، اقترضت الشركات 32.7 مليون دولار كندي من شركة فييرا، وهي مؤسسة إقراض خاصة مقرها في تورونتو. وفي ملفات المحكمة، قال فييرا إن الشركات تخلفت عن سداد تلك القروض لمدة خمس سنوات “وليس لديها مسار أو جدول زمني لسداد التسهيلات الائتمانية على الرغم من صبر المقرضين”.

وفي الوقت الحالي، تستطيع كافة الصحف والمواقع الإلكترونية أن تعمل كالمعتاد في سعيها إلى حماية الدائنين. تطلب فييرا من المحكمة فرض بيع جميع ممتلكات الشركات لتغطية القروض.

لكن السيد جوب هو من بين العديد من المراقبين الذين يشعرون بالقلق من أنه لن يتم العثور على مشترين للعديد من الصحف، أو أنه إذا تم بيعها، فإن الصحف سوف تصبح مجرد قشريات لما كانت عليه من قبل. ووفقا لملفات المحكمة، خسرت شركة SaltWire 4.1 مليون دولار كندي في آخر سنة مالية لها. وتكبدت صحيفة هيرالد خسارة قدرها 24.8 مليون دولار، أرجعتها الشركة إلى التزامات التقاعد.

بينما تقوم محطات البث الخاصة بتقليص بث الأخبار المحلية في جميع أنحاء كندا، تواصل قناة CBC تقديم تغطية محلية قوية في جميع أنحاء كندا الأطلسية. لكن السيد جوب قال إنه من المرجح أن يتضاءل هذا المبلغ إلى حد كبير إذا وصل المحافظون بقيادة بيير بوليفر إلى السلطة في الانتخابات المقبلة وتابعوا وعد السيد بوليفر المتكرر في كثير من الأحيان بإلغاء كل التمويل الحكومي لخدمات اللغة الإنجليزية في هيئة الإذاعة والتلفزيون. تتلقى CBC حاليًا 1.4 مليار دولار كندي من الحكومة مقابل عملياتها باللغتين الإنجليزية والفرنسية.

ولكن حتى لو حدث الأسوأ، فقد يكون هناك تطور إيجابي واحد. في وقت سابق من هذا الأسبوع، كتب زملائي أن حفنة من شركات الإعلام الناشئة تحقق النجاح من خلال التعلم من الأخطاء السابقة.

[Read: Sprouts of Hope in a Gloomy Media Landscape]

وفي حين أن صحيفة هاليفاكس إكزامينر هي منشور ذو مصلحة عامة أكثر من تلك الشركات الناشئة، إلا أنها قد تستفيد من أي فراغ يخلفه الانهيار المالي لشركة سالت واير.

قال السيد جوب: «لقد قام تيم بوسكيت، المحرر هناك، بعمل رائع». “لقد جعلها وسيلة إخبارية حائزة على جوائز، ومن المؤكد أنها تتمتع ببعض الوصول. اعتمادًا على ما يحدث مع SaltWire، ربما يصبح بمثابة وسيلة مفضلة لمزيد من الأشخاص.


مواطن من وندسور، أونتاريو، تلقى إيان أوستن تعليمه في تورونتو، ويعيش في أوتاوا، وقد كتب عن كندا لصحيفة نيويورك تايمز لمدة عقدين من الزمن. اتبعه على Bluesky في @ianausten.bsky.social


كيف نفعل؟
نحن حريصون على الحصول على أفكارك حول هذه النشرة الإخبارية والأحداث في كندا بشكل عام. يرجى إرسالها إلى nytcanada@nytimes.com.

هل يعجبك هذا البريد الإلكتروني؟
أرسلها إلى أصدقائك وأخبرهم أنه يمكنهم التسجيل هنا.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى