اخبار

لقد دعم دافعو الضرائب في الولايات المتحدة الوقود الأحفوري لمدة 111 عاماً، وما زال العدد في ازدياد


واشنطن – كمرشح في عام 2020، قام جوزيف آر بايدن جونيور بحملة لإنهاء مليارات الدولارات من الإعفاءات الضريبية السنوية لشركات النفط والغاز خلال عامه الأول في منصبه.

إنه تعهد لم يتمكن من الوفاء به كرئيس.

كان طلب الميزانية الذي قدمه بايدن إلى الكونجرس هذا الأسبوع هو محاولته الرابعة لإزالة ما أسماه “الإعانات المسرفة” لصناعة تتمتع بأرباح قياسية.

وقال بايدن بعد تنصيبه: “خلافاً للإدارات السابقة، لا أعتقد أن الحكومة الفيدرالية يجب أن تقدم المنح لشركات النفط الكبرى”. ويدعو مقترح ميزانيته الجديدة إلى إلغاء 35 مليار دولار من الإعفاءات الضريبية التي كان من الممكن تقديمها للصناعة على مدى العقد المقبل.

وتواجه رغبة بايدن معارضة من صناعة النفط والجمهوريين في الكونجرس وحفنة من الديمقراطيين. وفي واشنطن، يبدو أن إعانات دعم النفط والغاز أصبحت بمثابة “زومبي” قانون الضرائب: من المستحيل قتلهم.

وقال مايكل إل. روس، أستاذ العلوم السياسية بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس، الذي يدرس الإعفاءات الضريبية على الوقود الأحفوري: “يتفق الجميع على أن دعم الوقود الأحفوري هو إسراف وغباء ويحرك الأمور في الاتجاه الخاطئ”. “يبدو أن التخلص منها هو أحد أصعب الأمور التي يمكن تحقيقها في أجندة المناخ.”

وتتمتع صناعة النفط والغاز بما يقرب من عشرة إعفاءات ضريبية، بما في ذلك حوافز الإنتاج المحلي وعمليات الشطب المرتبطة بالإنتاج الأجنبي. تختلف التقديرات الإجمالية بشكل كبير. وتتبنى المجموعات البيئية نظرة واسعة لما يشكل دعمًا، بينما تلتزم الصناعة بتعريف أكثر ضيقًا. وقدر متتبع دعم الوقود الأحفوري، الذي تديره منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية، أن الإجمالي يبلغ نحو 14 مليار دولار في عام 2022.

لقد تم تطبيق اثنين من أكبر الإعفاءات الضريبية منذ ما يقرب من قرن من الزمان.

تم إنشاء أقدمها، والمعروف باسم “تكاليف الحفر غير الملموسة”، بموجب قانون الإيرادات لعام 1913 وكان يهدف إلى تشجيع تنمية الموارد الأمريكية. ويسمح هذا الخصم للشركات بشطب ما يصل إلى 80% من تكاليف الحفر، مثل أجور الموظفين وأعمال المسح، في السنة الأولى من التشغيل، حتى قبل إنتاج قطرة نفط.

وهناك إعانة دعم أخرى، يعود تاريخها إلى عام 1926 وتعرف باسم بدل الاستنفاد، تسمح في البداية لشركات النفط بخصم دخلها الخاضع للضريبة بنسبة 27.5 في المائة، وهو رقم بدا محددا بشكل غريب.

وقال السيناتور توم كونالي، الديمقراطي من تكساس الذي رعى هذه الاستراحة: “كان بإمكاننا أن نأخذ رقماً يتراوح بين 5 و10 في المائة، لكننا حصلنا على 27.5 في المائة لأننا لم نكن خنازير فحسب، بل إن الرقم الغريب جعل الأمر يبدو كما لو أنه تم التوصل إليه علمياً”. والذي توفي عام 1963، نُقل عنه قوله في “فتى سام جونسون، لقطة مقربة للرئيس من تكساس”، وهي سيرة ذاتية لليندون جونسون.

أثبت هذا الإعفاء الضريبي أنه مربح للغاية لدرجة أنه دفع المشاهير مثل جيمي ستيوارت وفرانك سيناترا وبينج كروسبي إلى أن يصبحوا رجال نفط على الجانب، ويشترون حصصًا في آبار النفط ويستخدمون الخصم لحماية دخلهم في هوليوود.

تم إلغاء هذا البدل في عام 1975 بالنسبة لكبار المنتجين، وتم تخفيضه بالنسبة للشركات الصغيرة، التي لا يزال يُسمح لها بخصم 15% من إيراداتها من دخلها الخاضع للضريبة.

وفي وقت مبكر، برر المشرعون التخفيضات بالقول إنها ستساعد في جذب المستثمرين إلى التنقيب عن النفط، وهو ما قد يكون مغامرة محفوفة بالمخاطر. ففي نهاية المطاف، ليس كل بئر يصل إلى النفط.

واليوم تحقق شركات الطاقة الكبرى مثل إكسون موبيل وشيفرون أرباحاً هائلة. وفي العام الماضي، ضخت الشركات الأميركية 13 مليون برميل يوميا في المتوسط، وهو رقم قياسي جعل الولايات المتحدة أكبر منتج للنفط الخام في العالم، وفقا لإدارة معلومات الطاقة الأميركية. كما تعد البلاد أكبر مصدر للغاز الطبيعي المسال في العالم.

ومن المتوقع أن يجني قطاع النفط والصناعة 1.7 مليار دولار في عام 2025 من الإعفاء الضريبي على الحفر غير الملموس، و9.7 مليار دولار على مدى السنوات العشر المقبلة، وفقًا للبيت الأبيض. ومن المتوقع أن تحقق فوائد بقيمة 880 مليون دولار من الإعفاء الضريبي على بدل الاستنفاد في عام 2025، و15.6 مليار دولار بحلول عام 2034.

وقالت إدارة بايدن في ورقة حقائق مصاحبة لاقتراح الميزانية، إنه بدلاً من الاستثمار في أعمالها، ضخت شركات النفط والغاز أرباحها في “عمليات إعادة شراء الأسهم وعمليات الدمج والاستحواذ التي استفاد منها المديرون التنفيذيون والمساهمون الأثرياء”.

وقد أدى الحافزان الضريبيان معًا إلى زيادة القيمة المتوقعة لمشاريع النفط والغاز الجديدة بمليارات الدولارات في معظم السنوات وما يصل إلى 20 مليار دولار في السنوات التي كانت فيها أسعار النفط مرتفعة، وفقًا لدراسة أجراها معهد ستوكهولم للبيئة عام 2021. منظمة بحثية.

ووجد تحليل أجرته صحيفة نيويورك تايمز لتقارير الضغط أن شركات الطاقة أنفقت أكثر من 30 مليون دولار منذ انتخاب بايدن على جهود الضغط التي شملت الحفاظ على الإعفاءات الضريبية لبدلات الحفر غير الملموسة والاستنزاف. كما أشارت غرفة التجارة الأميركية، التي تنفق أكثر من 100 مليون دولار سنوياً في ممارسة الضغوط بشأن مجموعة واسعة من القضايا، إلى الإعفاءات الضريبية على الطاقة في تقاريرها المتعلقة بممارسة الضغوط.

إن إنهاء إعانات الدعم للنفط والغاز ليس فكرة جديدة، لكنه لم يصل إلى أبعد من ذلك على الإطلاق.

وحاول الرئيس باراك أوباما في كل ميزانية تقريبا إلغاء الإعفاءات الضريبية لكنه فشل، حتى عندما سيطر الديمقراطيون على مجلسي النواب والشيوخ في الفترة من 2009 إلى 2011.

ومن بين الديمقراطيين الذين ناضلوا للحفاظ على الدعم كان السيناتور جو مانشين الثالث من ولاية فرجينيا الغربية، الولاية التي تحتل المرتبة الثانية في إنتاج الفحم والرابعة في إنتاج الغاز الطبيعي. وفي مجلس النواب، ناشد النائبان فيسنتي جونزاليس جونيور وهنري كويلار، وكلاهما من الديمقراطيين في تكساس، قادة الحزب في عام 2021 للحفاظ على الإعانات. وانضم إليهم فيلمون فيلا جونيور، وهو ديمقراطي كان يمثل أيضًا تكساس في مجلس النواب في ذلك الوقت.

وقال مانشين هذا الأسبوع إن الكونجرس أصدر حوافز ضريبية لكل من الطاقة النظيفة والوقود الأحفوري، وإنه لا ينبغي تخصيص الفحم والنفط والغاز لإجراء التغييرات.

وقال مانشين في بيان: “لقد تجاهلت إدارة بايدن ومستشاروها المتطرفون في مجال المناخ المنطق السليم من خلال مطالبة الكونجرس بإلغاء هذه الحوافز قبل أن ننجز تحولًا في الطاقة لا يضحي بالموثوقية والقدرة على تحمل التكاليف”.

ويرفض المسؤولون التنفيذيون في مجال النفط مصطلح “الدعم” لوصف السياسات الضريبية. وهم يجادلون بأن معظم الصناعات تتمتع بالتخفيضات الضريبية وأن شركات النفط تشطب جزءًا صغيرًا مما تدفعه من الضرائب الفيدرالية.

ويشيرون أيضًا إلى أن الدعم الفيدرالي لطاقة الرياح والطاقة الشمسية وغيرها من أشكال الطاقة النظيفة يتوسع بسرعة. ووجدت إدارة معلومات الطاقة أن حوالي 46% من إعانات الطاقة الفيدرالية بين عامي 2016 و2022 كانت مرتبطة بالطاقة المتجددة.

ووصفت آن برادبري، الرئيسة التنفيذية للمجلس الأمريكي للاستكشاف والإنتاج، دعوة بايدن لتغيير قانون الضرائب بأنها “هجوم مباشر على إنتاج الطاقة الأمريكي” من شأنه أن يضر بصناعة تدعم أكثر من 9 ملايين وظيفة.

وقالت السيدة برادبري في بيان: “لا ينبغي حتى أن تحصل هذه الميزانية على تصويت في مجلس النواب أو مجلس الشيوخ، ويجب على المشرعين في كلا المجلسين صياغة سياسة الميزانية التي لا تعيق إنتاج الطاقة الأمريكي”.

ورفضت السيناتور ليزا موركوفسكي، النائبة الجمهورية عن ألاسكا، طلب بايدن إنهاء الإعفاءات الضريبية ووصفتها بأنها رسالة تستهدف نشطاء المناخ الشباب. “هل أعتقد أنه سيذهب إلى أي مكان؟ قالت: لا.

وقال اقتصاديون إنه بغض النظر عن الجدل حول الدلالات، فإن النتيجة هي أن الحكومة تساعد على خفض أسعار إنتاج النفط والغاز والفحم بشكل مصطنع بطريقة لا تفعلها مع الشركات المصنعة الأخرى.

وقال جوزيف ألدي، الأستاذ في كلية جون إف كينيدي للإدارة الحكومية بجامعة هارفارد والذي عمل مستشاراً خاصاً للرئيس باراك أوباما بشأن قضايا الطاقة: «إنها مجرد رفاهية الشركات».

ويشير آخرون إلى المفارقة المتمثلة في استمرار الدعم الحكومي للوقود الأحفوري في وقت يقول العلماء إنه يجب على الدول التحول بسرعة بعيدا عن النفط والغاز والفحم لخفض انبعاثات الكربون التي تؤدي إلى تغير المناخ.

وقال السيناتور بيرني ساندرز، المستقل عن ولاية فيرمونت، إن الكونجرس يتحمل “مسؤولية مالية وأخلاقية لمنع أموال دافعي الضرائب من حشو أرباح الصناعة التي تدمر كوكبنا”.

في العام الماضي، وقعت ما يقرب من 200 دولة على اتفاق عالمي في قمة الأمم المتحدة للمناخ في دبي، الإمارات العربية المتحدة، للابتعاد عن الوقود الأحفوري وإلغاء الدعم “غير الفعال” للفحم والنفط والغاز. وكانت الولايات المتحدة من بين الموقعين.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى