اخبار

بالنسبة لبعض الثدييات، فإن البنات البالغات، وليس الأبناء، هم القاعدة


إناث فقمة الفيل ليست مخلوقات حساسة. وهي عبارة عن أنابيب متموجة من العضلات والدهون يمكن أن تزن أكثر من 1000 رطل. ومع ذلك، فإن إناث فقمة الفيل تتضاءل تمامًا أمام نظيراتها من الذكور، والتي عادة ما تكون أثقل بثلاث مرات على الأقل.

إنها حالة متطرفة لما يُعرف بإزدواج الشكل الجنسي، وهي حالة تتناسب مع رواية طويلة الأمد مفادها أن ذكور الثدييات تميل إلى أن تكون أكبر من الإناث.

يرسم تحليل جديد لمجموعة متنوعة من أكثر من 400 نوع من الثدييات صورة أكثر تعقيدًا. وجد العلماء أن الذكور يفوقون الإناث في 45% من أنواع الثدييات. ولكن في ما يقرب من 39%، يكون لكلا الجنسين نفس الكتلة. وفي 16% من الأنواع، تكون الإناث هي الجنس الأثقل.

وقالت كايا تومباك، باحثة ما بعد الدكتوراه في جامعة بوردو ومؤلفة الدراسة الجديدة التي نشرت في مجلة Nature Communications يوم الثلاثاء: “ما وجدناه هو أنه لا توجد قاعدة”.

وقال الدكتور تومباك إن الحكمة التقليدية حول حجم الذكور قد تكون مستمدة جزئيًا من التحيزات في الأدبيات العلمية، والتي ركزت بشكل غير متناسب على أنواع الثدييات التي ينتشر فيها الذكور الأكبر حجمًا.

وهذه ليست الدراسة الأولى التي تتحدى سرد الحجم، الذي يعود تاريخه إلى تشارلز داروين على الأقل في القرن التاسع عشر. لكنه يسلط الضوء على الحاجة إلى إجراء المزيد من الأبحاث حول أنظمة التزاوج المتنوعة، واستراتيجيات الإنجاب، والقوى التطورية التي تشكل الثدييات، كما قال العلماء.

وقالت كاثرين شيرد، عالمة الأحياء التطورية في جامعة أبردين في اسكتلندا، “هناك انفصال بين ما تظهره البيانات فعليا وهذه الافتراضات التي لدى الكثير من الناس، بما في ذلك الكثير من علماء الأحياء التطورية”. المشاركة في البحث.

هناك أساس نظري راسخ لفكرة أن ذكور الثدييات سوف تتطور لتصبح أكبر من نظيراتها من الإناث. والفكرة هي أنه نظرًا لأن إناث الثدييات تستثمر الكثير في نسلها، فهي الجنس الأكثر انتقائية. ونتيجة لذلك، قد يضطر الذكور إلى التنافس مع بعضهم البعض على الذكور؛ إذا كانت تلك المسابقات تنطوي على صراع جسدي، فقد يؤدي ذلك إلى اختيار الذكور الأكبر والأقوى.

مع فقمة الفيل، على سبيل المثال، يتواجه الذكور في نوبات جسدية وحشية للوصول إلى حريم كبير من الإناث. فقط نسبة ضئيلة من الذكور -الأكبر والأقوى على الشاطئ- تحصل على فرصة التزاوج.

وقال الدكتور تومباك، الذي أجرى الدراسة كباحث ما بعد الدكتوراه في كلية هانتر، إن ديناميكية المنافسة بين الذكور والذكور “شائعة جدًا” في الثدييات. “لكنها ليست القوة الوحيدة، وليست بالضرورة القوة الأقوى، التي تؤثر على الحجم النسبي للجسم.”

اعتمدت الدكتورة تومباك واثنان من مؤلفيها، وكلاهما من جامعة برينستون، على مجموعة متنوعة من الدراسات السابقة لتجميع وتحليل بيانات مفصلة عن كتلة الجسم لـ 429 نوعًا من الثدييات. (كتلة الجسم ليست المقياس الوحيد لحجم الحيوان، ولكنه مقياس يستخدم على نطاق واسع ومتاح بسهولة). وقد تم تصميم الاختيار النهائي للأنواع لالتقاط ثراء وتنوع حياة الثدييات.

قال الدكتور شيرد: “لقد اتجهوا نحو الحصول على بيانات عالية الجودة، من أجل اتساع نطاق البيانات”.

وأشار الباحثون إلى أن الذكور الأكبر حجمًا كانت أكثر شيوعًا في الحيوانات آكلة اللحوم والرئيسيات والحيوانات ذات الحوافر، وهي ثلاث فئات من الثدييات غالبًا ما تكون محور البحث حول اختلافات الحجم على أساس الجنس. بالنسبة للحيوانات آكلة اللحوم، كان 87% من الأنواع المشمولة في التحليل ذكورًا أكبر حجمًا من الإناث. وينطبق الشيء نفسه على 79% من الحيوانات ذات الحوافر و62% من الرئيسيات.

لكن القوارض والخفافيش تمثل أكثر من نصف أنواع الثدييات على هذا الكوكب. وفي 48% من أنواع القوارض التي شملتها الدراسة، كان الذكور والإناث بنفس الحجم. (كان الذكور أكبر حجما في 44 في المائة من أنواع القوارض). وفي 46 في المائة من أنواع الخفافيش، كانت الإناث هي الجنس الأكبر؛ تفوقت ذكور الخفافيش على الإناث في 18 بالمائة فقط من الأنواع.

وقالت في. لويز روث، عالمة الأحياء التطورية في جامعة ديوك والتي لم تشارك في البحث، في رسالة بالبريد الإلكتروني: “إن التنوع الذي تمثله الخفافيش والقوارض لا يحظى بالتقدير الكافي ولا يحظى بالدراسة الكافية”. وأضافت أن هذا قد يفسر “سبب استمرار فكرة أن الذكور أكبر حجما بشكل عام في الثدييات”.

قال الدكتور تومباك إن هناك مجموعة متنوعة من الأسباب التي قد تجعل الإناث يستفيدن من كبر حجمهن. ما يميز الخفافيش عن الثدييات الأخرى هو أنها تطير، الأمر الذي يتطلب كمية هائلة من الطاقة. قد تكون الإناث الكبيرة مجهزة بشكل أفضل لحمل أجنتها النامية وذريتها الصغيرة في الهواء.

وعلى نطاق أوسع، تشير فرضية “الأم الكبيرة”، التي حددتها عالمة الأحياء كاثرين رالز في سبعينيات القرن العشرين، إلى أن الإناث الضخمة قد يكون لديهن صغار أكبر حجما، وأكثر عرضة للبقاء على قيد الحياة، وتوفير تغذية ورعاية أفضل. وقال الدكتور تومباك إنه إذا كان ذلك يفضل الانتخاب للإناث الأكبر حجما، وكانت المنافسة الجنسية تفضل الانتخاب للذكور الأكبر حجما، فقد تكون النتيجة أن يكون كلا الجنسين بنفس الحجم تقريبا. وقالت: “لديك هاتان القوتان اللتان تعملان على دفع حجم الجسم إلى الأعلى على كلا الجانبين”.

وقال الباحثون إن النتائج تستند إلى 5% فقط من جميع أنواع الثدييات، وهي بعيدة كل البعد عن الكلمة الأخيرة حول هذا الموضوع.

وقال روبرت كوكس، عالم الأحياء التطورية في جامعة فيرجينيا والذي لم يشارك في الدراسة، إن البحث يعد دليلا مفيدا على مدى التنوع الموجود في الحيوانات. وقال: “من الجميل أن نتذكر أن بعض الأشياء التي نقولها كتعميمات تنهار عندما تفكر في تفاصيل محددة”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى