اخبار

لحظة هرمجدون لبايدن: عندما بدا التفجير النووي ممكنًا في أوكرانيا


كان الرئيس بايدن يقف في منزل مستقل في منطقة أبر إيست سايد يملكه رجل الأعمال جيمس مردوخ، سليل الإمبراطورية الإعلامية المتمردة، محاطًا بالديمقراطيين الليبراليين في نيويورك الذين دفعوا مبالغ كبيرة للاستماع إلى حديث متفائل حول أجندة بايدن للسنوات القليلة المقبلة.

كان ذلك في 6 أكتوبر 2022، لكن ما سمعوه بدلاً من ذلك في ذلك المساء كان رسالة مزعجة جاءت مباشرة من اتصالات تم اعتراضها سرية للغاية تم إطلاعه عليها مؤخرًا، مما يشير إلى أن الرئيس فلاديمير بوتين لم يقل ذلك. وربما تتحول تهديدات بوتين باستخدام السلاح النووي في أوكرانيا إلى خطة عملياتية.

وقال للمجموعة، التي تجمعت وسط المجموعة الفنية للسيد مردوخ: «للمرة الأولى منذ أزمة الصواريخ الكوبية، لدينا تهديد مباشر باستخدام السلاح النووي إذا استمرت الأمور على هذا النحو». لقد كنت ذاهبا.” بدأت خطورة لهجته تترسخ: كان الرئيس يتحدث عن احتمال أول استخدام لسلاح نووي في زمن الحرب منذ هيروشيما وناجازاكي.

وليس في لحظة غامضة ما في المستقبل. كان يقصد في الأسابيع القليلة المقبلة.

وكشفت عمليات الاعتراض أنه للمرة الأولى منذ اندلاع الحرب في أوكرانيا، كانت هناك محادثات متكررة داخل الجيش الروسي حول الوصول إلى الترسانة النووية. وقال أحد المسؤولين إن بعضها كان مجرد “أشكال مختلفة من الثرثرة”. لكن البعض الآخر شارك في الوحدات التي ستكون مسؤولة عن نقل الأسلحة أو نشرها. كشفت أكثر عمليات الاعتراض إثارة للقلق أن أحد كبار القادة العسكريين الروس كان يناقش صراحة الخدمات اللوجستية لتفجير سلاح في ساحة المعركة.

ولحسن الحظ، قيل للسيد بايدن في إحاطاته الإعلامية إنه لا يوجد دليل على نقل الأسلحة. ولكن سرعان ما حذرت وكالة المخابرات المركزية من أنه في ظل سيناريو فريد حيث دمرت القوات الأوكرانية الخطوط الدفاعية الروسية وبدا كما لو أنها قد تحاول استعادة شبه جزيرة القرم – وهو الاحتمال الذي بدا ممكنًا في ذلك الخريف – فإن احتمال الاستخدام النووي قد يرتفع إلى 50 بالمائة أو حتى انه اعلى. وقال أحد المسؤولين المشاركين في المناقشات إن ذلك “جذب انتباه الجميع بسرعة”.

ولم يكن أحد يعرف كيفية تقييم دقة هذا التقدير: فالعوامل التي تلعب دوراً في اتخاذ القرارات باستخدام الأسلحة النووية، أو حتى التهديد باستخدامها، كانت مجردة للغاية، وتعتمد بشكل كبير على المشاعر الإنسانية والحوادث، بحيث لا يمكن قياسها بدقة. لكنه لم يكن ذلك النوع من التحذير الذي يمكن لأي رئيس أمريكي أن يرفضه.

قال لي الجنرال مارك ميلي، رئيس هيئة الأركان المشتركة حتى تقاعده في سبتمبر/أيلول، أثناء تناول العشاء في الصيف الماضي في مقره الرسمي المطل على نهر بوتوماك: “إنها المفارقة النووية”، مذكراً بالتحذيرات التي أصدرها في عام 2011. غرفة الحالة.

وأضاف: “كلما نجح الأوكرانيون في دحر الغزو الروسي، زاد احتمال تهديد بوتين باستخدام قنبلة – أو الوصول إليها”.

هذه الرواية لما حدث في تلك الأيام من شهر أكتوبر – كما حدث، قبيل الذكرى الستين لأزمة الصواريخ الكوبية، وهو أقرب ما توصلت إليه الولايات المتحدة والاتحاد السوفييتي على الإطلاق إلى تبادل نووي في الحرب الباردة – أعيد بناؤها في مقابلات أجريتها. أجريت على مدى الأشهر الثمانية عشر الماضية مع مسؤولي الإدارة والدبلوماسيين وقادة دول الناتو والمسؤولين العسكريين الذين رووا عمق مخاوفهم في تلك الأسابيع.

على الرغم من أن الأزمة مرت، ويبدو أن روسيا أصبحت الآن لها اليد العليا في ساحة المعركة مع نفاد الذخيرة في أوكرانيا، إلا أن جميع المسؤولين تقريبًا وصفوا تلك الأسابيع بأنها لمحة عن حقبة جديدة مرعبة عادت فيها الأسلحة النووية إلى المركز. من منافسة القوى العظمى.

وبينما أصبحت الأخبار التي تفيد بأن روسيا تفكر في استخدام سلاح نووي علنية في ذلك الوقت، أكدت المقابلات أن المخاوف في البيت الأبيض والبنتاغون كانت أعمق بكثير مما تم الاعتراف به في ذلك الوقت، وأنه تم بذل جهود مكثفة للتحضير لهذا الاحتمال. عندما قال بايدن بصوت عالٍ في ذلك المساء: “لا أعتقد أن هناك أي شيء مثل القدرة على استخدام سلاح نووي تكتيكي بسهولة دون أن ينتهي الأمر إلى هرمجدون”، كان يعكس الاستعدادات العاجلة الجاري اتخاذها لحرب نووية. رد فعل الولايات المتحدة. ونشر جيم سيوتو من شبكة سي إن إن تفاصيل أخرى عن التخطيط الشامل للبيت الأبيض يوم السبت.

وقال بايدن إنه يعتقد أن بوتين قادر على الضغط على الزناد. وقال عن الزعيم الروسي: “لدينا رجل أعرفه جيداً”. وأضاف: “إنه لا يمزح عندما يتحدث عن الاستخدام المحتمل للأسلحة النووية التكتيكية أو الأسلحة البيولوجية أو الكيميائية لأن أداء جيشه، كما يمكن القول، ضعيف إلى حد كبير”.

منذ ذلك الحين، تغيرت ميزة ساحة المعركة بشكل كبير، ويبدو أكتوبر 2022 الآن بمثابة علامة عالية الأداء العسكري لأوكرانيا على مدى العامين الماضيين. ومع ذلك، أطلق بوتين الآن مجموعة جديدة من التهديدات النووية، خلال خطابه المماثل لخطاب حالة الاتحاد في موسكو في أواخر شهر فبراير/شباط الماضي. وقال إن أي دولة من دول الناتو تساعد أوكرانيا في ضرب الأراضي الروسية بصواريخ كروز، أو التي قد تفكر في إرسال قواتها إلى المعركة، “يجب عليها، في النهاية، أن تفهم” أن “كل هذا يهدد حقًا بصراع باستخدام الأسلحة النووية”. الأسلحة، وبالتالي تدمير الحضارة”.

وقال بوتين: «لدينا أيضًا أسلحة يمكنها ضرب أهداف على أراضيهم». “أفلا يفهمون هذا؟”

وكان بوتين يتحدث عن الأسلحة الروسية متوسطة المدى التي يمكن أن تضرب أي مكان في أوروبا، أو صواريخه الباليستية العابرة للقارات التي يمكن أن تصل إلى الولايات المتحدة. لكن الذعر في عام 2022 شمل ما يسمى بالأسلحة النووية في ساحة المعركة: أسلحة تكتيكية صغيرة بما يكفي ليتم تحميلها في قذيفة مدفعية ومصممة لنزع أحشاء وحدة عسكرية أو بضع بنايات في المدينة.

في البداية على الأقل، لن يبدو استخدامها أشبه بتبادل نووي شامل، وهو الخوف الأعظم الذي رافق الحرب الباردة. ستكون التأثيرات مروعة ولكنها ستقتصر على منطقة جغرافية صغيرة نسبيًا – ربما تنفجر فوق البحر الأسود، أو تنفجر في قاعدة عسكرية أوكرانية.

ومع ذلك، كانت مخاوف البيت الأبيض عميقة للغاية لدرجة أن فرق العمل اجتمعت لرسم خطة للرد. وقال مسؤولون في الإدارة إن التحرك المضاد للولايات المتحدة يجب أن يكون غير نووي. لكنهم أضافوا بسرعة أنه يجب أن يكون هناك نوع من رد الفعل الدراماتيكي – وربما حتى هجوم تقليدي على الوحدات التي أطلقت الأسلحة النووية – وإلا فإنهم سيخاطرون بتشجيع ليس فقط السيد بوتين، بل كل مستبد آخر يمتلك ترسانة نووية. كبيرة أو صغيرة.

ومع ذلك، كما تم توضيحه في “خطاب هرمجدون” الذي ألقاه بايدن – كما أطلق عليه مسؤولو البيت الأبيض – لم يكن أحد يعرف ما هو نوع العرض النووي الذي كان يقصده السيد بوتين. ويعتقد البعض أن التحذيرات العلنية التي أطلقتها روسيا من أن أوكرانيا تستعد لاستخدام “قنبلة قذرة” عملاقة، وهو السلاح الذي ينفث النفايات الإشعاعية، كانت ذريعة لتوجيه ضربة نووية وقائية.

تصورت المناورات في البنتاغون ومراكز الأبحاث في واشنطن أن استخدام بوتين لسلاح تكتيكي – ربما يتبعه تهديد بتفجير المزيد – يمكن أن يأتي في مجموعة متنوعة من الظروف. وتصورت إحدى المحاكاة هجومًا مضادًا أوكرانيًا ناجحًا يعرض قبضة بوتين على شبه جزيرة القرم للخطر. وتضمن طلب آخر من موسكو أن يوقف الغرب كل الدعم العسكري للأوكرانيين: لا مزيد من الدبابات، ولا مزيد من الصواريخ، ولا مزيد من الذخيرة. سيكون الهدف هو تقسيم الناتو. وفي محاكاة الطاولة التي سُمح لي بمراقبتها، خدم التفجير هذا الغرض.

لمنع الاستخدام النووي، في الأيام التي أعقبت ظهور بايدن لجمع التبرعات، اتصل وزير الخارجية أنتوني بلينكن بنظيره الروسي، كما فعل وزير الدفاع لويد جيه أوستن الثالث ومستشار الأمن القومي جيك سوليفان. وكان المستشار الألماني أولاف شولتس في طريقه لزيارة مقررة إلى بكين. وكان مستعداً لإطلاع شي جين بينغ، الرئيس الصيني، على المعلومات الاستخبارية وحثه على الإدلاء بتصريحات عامة وخاصة لروسيا يحذر فيها من أنه لا يوجد مكان في الصراع الأوكراني لاستخدام الأسلحة النووية. أدلى السيد شي بالبيان العام. ليس من الواضح ما الذي أشار إليه على انفراد، إن وجد.

في غضون ذلك، أرسل السيد بايدن رسالة إلى السيد بوتين مفادها أنه يتعين عليهم ترتيب اجتماع عاجل للمبعوثين. أرسل بوتين سيرجي ناريشكين، رئيس جهاز المخابرات الخارجية الروسي، وهو جهاز المخابرات الخارجية الروسي الذي نفذ هجوم سولار ويندز، وهو هجوم إلكتروني مبتكر ضرب مجموعة واسعة من الإدارات الحكومية الأمريكية والشركات الأمريكية. اختار السيد بايدن ويليام جيه بيرنز، مدير وكالة المخابرات المركزية والسفير الأمريكي السابق لدى روسيا، والذي أصبح الآن الحل الأمثل لمجموعة متنوعة من أصعب مشكلات الأمن القومي، وكان آخرها الحصول على وقف مؤقت لإطلاق النار وإطلاق سراح الرهائن. التي تسيطر عليها حماس.

أخبرني السيد بيرنز أن الرجلين التقيا ببعضهما البعض في أحد أيام منتصف نوفمبر من عام 2022. ولكن بينما وصل السيد بيرنز للتحذير مما سيحدث لروسيا إذا استخدمت سلاحًا نوويًا، يبدو أن السيد ناريشكين كان يعتقد أن مدير وكالة المخابرات المركزية كان كذلك. تم إرسالها للتفاوض على اتفاق هدنة ينهي الحرب. وقال للسيد بيرنز إن أي مفاوضات من هذا القبيل يجب أن تبدأ بتفاهم مفاده أن روسيا سوف تحتفظ بأي أرض تقع حالياً تحت سيطرتها.

لقد استغرق الأمر بعض الوقت حتى تمكن السيد بيرنز من تحرير ناريشكين من وهم فكرة أن الولايات المتحدة مستعدة لمقايضة الأراضي الأوكرانية مقابل السلام. وأخيراً، تحولوا إلى الموضوع الذي سافر السيد بيرنز حول العالم لمناقشته: ما الذي كانت الولايات المتحدة وحلفاؤها على استعداد لفعله بروسيا إذا نفذ السيد بوتين تهديداته النووية.

يتذكر بيرنز لاحقاً من مكتبه في الطابق السابع في وكالة الاستخبارات المركزية: «لقد أوضحت أنه ستكون هناك عواقب واضحة بالنسبة لروسيا». أما مدى تحديد السيد بيرنز فيما يتعلق بطبيعة الرد الأمريكي، فقد تركه المسؤولون الأمريكيون غامضا. لقد أراد أن يكون مفصلاً بما يكفي لردع أي هجوم روسي، لكنه أراد أن يتجنب إرسال برقية لرد فعل بايدن الدقيق.

وقال بيرنز: «أقسم ناريشكين أنه يفهم وأن بوتين لا ينوي استخدام سلاح نووي».

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى