اخبار

“عنصرية بشكل علني”: دعوى قضائية تتحدى نظام العمال الزراعيين المهاجرين في كندا | أخبار حقوق العمال


مونتريال كندا – “سيكون ذلك مخالفًا للإيمان الكندي بأكمله بحرية الفرد.”

كان ذلك في عام 1952، وكان وزير الهجرة الكندي آنذاك، والتر هاريس، يرفض فكرة ربط عمال المزارع المهاجرين من أوروبا بأصحاب عملهم الكنديين.

“سيكون من الممكن بالطبع اتخاذ خطوات من شأنها أن تضمن أن الرجل الذي يقول إنه قادم إلى كندا كعامل مزرعة يظل عامل مزرعة. قال هاريس: “يمكننا حتى أن نحمل إمكانية الترحيل فوق رأسه”.

“ومع ذلك، أعتقد أن الشعب الكندي سيعارض تمامًا أي ممارسة من هذا القبيل.”

ولكن بعد مرور خمسة عشر عاماً، أصبح المسؤولون الحكوميون يغنون نغمة مختلفة. ومع استمرارها في مواجهة نقص العمالة في القطاع الزراعي، بدأت كندا في جلب عمال المزارع الموسميين من السود والهند الكاريبيين.

ولكن على عكس نظرائهم الأوروبيين، كان هؤلاء العمال الميدانيون ذوو البشرة السوداء والسمراء مرتبطين ارتباطًا وثيقًا بأرباب عملهم المحددين، وهي قاعدة تظل في قلب برامج العمال الزراعيين المهاجرين في كندا اليوم.

يقول الخبراء والمدافعون عن حقوق الإنسان إن هذا النظام يقوض قدرة العمال على التنظيم أو المطالبة بأجور وظروف أفضل؛ ويمنعهم من مغادرة أماكن العمل المسيئة؛ ويجعلهم عرضة للاستغلال؛ يطلب منهم الدفع في نظام التأمين ضد البطالة الذي لا يمكنهم الوصول إليه؛ ويعرضهم للانتقام، بما في ذلك الترحيل، إذا تحدثوا علناً.

الآن، سلطت دعوى قضائية جماعية مقترحة (PDF) الضوء على الأصول “العنصرية والتمييزية” لما يسمى بالعمالة المقيدة في هذه المخططات. وتزعم الدعوى أن برامج العمال المهاجرين في كندا تنتهك دستور البلاد، المعروف رسميًا باسم الميثاق الكندي للحقوق والحريات.

“سبب فرض هذه الشروط الصارمة [was] وقال لويس سنتشري، المحامي المشارك في الدعوى، التي تطالب بتعويضات قدرها 500 مليون دولار كندي (371 مليون دولار)، إن “الأمر عنصري بشكل علني”.

وقال لقناة الجزيرة: “على الحكومة أن تأخذ في الاعتبار وتحسب حقيقة أن السياسة التي تواصل فرضها بعد أكثر من 50 عاما تم تنفيذها لأسباب عنصرية”. “لقد تسبب ذلك في ضرر لأجيال من العمال الذين تعرضوا للتمييز العنصري، ويجب أن ينتهي”.

النظام

أطلقت كندا برنامج العمال الزراعيين الموسميين، أو SAWP، في عام 1966 كجزء من اتفاقية ثنائية مع جامايكا. سافر أكثر من 260 عاملاً جامايكيًا إلى كندا في تلك السنة الأولى لسد الثغرات في القطاع الزراعي.

وأوضحت هياسينث سيمبسون، أستاذة اللغة الإنجليزية المشاركة في جامعة تورنتو متروبوليتان، أنه قبل ذلك، كانت هجرة غير البيض إلى كندا “تخضع لرقابة شديدة”.

وقال سيمبسون، وهو باحث في فترة ما بعد الاستعمار، لقناة الجزيرة في رسالة بالبريد الإلكتروني: “كان هذا بسبب أن “الشعوب السوداء والآسيوية على وجه الخصوص كانت تعتبر غير مرغوب فيها، وغير قابلة للاندماج، ومن غير المرجح أن تجلب أي فوائد للبلاد – اقتصادية أو غير ذلك”.

“في أغلب الأحيان، عندما تم قبول “غير المرغوب فيهم” بأعداد كبيرة نسبيًا، كان ذلك من خلال برامج العمل التي ترعاها الحكومة الفيدرالية والتي تم فيها توظيف المهاجرين بشكل مؤقت أو موسمي بحيث تستفيد كندا من عملهم دون الاضطرار إلى تحمل نفس النوع من المسؤولية عنهم”. لهم كما للمواطنين.”

منذ إنشائه في الستينيات، تم توسيع برنامج العمال ليشمل المكسيك و10 دول أخرى في منطقة البحر الكاريبي. في عام 2022، عمل أكثر من 70 ألف عامل أجنبي مؤقت في قطاعي الزراعة والأغذية الزراعية في كندا من خلال برنامج SAWP والبرامج الزراعية الأخرى.

يقوم العمال بقطف الفواكه والخضروات في المزارع الكندية، ويعملون في مصانع تجهيز اللحوم، ويعملون بمثابة العمود الفقري لصناعة تبلغ قيمتها الآن مئات المليارات من الدولارات. بموجب SAWP، يمكن للعمال الأجانب العمل في كندا لمدة تصل إلى ثمانية أشهر في عام واحد، وليس من غير المألوف العثور على مهاجرين يتنقلون ذهابًا وإيابًا بين وطنهم وكندا لعقود من الزمن.

وأضاف سيمبسون أنه ضمن هذا النظام، تعد ممارسات التوظيف المقيدة “طريقة مجربة وحقيقية” للحفاظ على اختلال توازن القوى بين صاحب العمل والموظفين. ويشمل ذلك ربط عمال المزارع بمزارع أو أصحاب عمل محددين، ومنعهم من تغيير وظائفهم، وحتى نقل العمال بالحافلات بين أماكن إقامتهم ومحلات البقالة.

وقالت: “التأثير التراكمي هو تهميش وعزل عمال المزارع في المساحات الكندية وإبقائهم منفصلين عن كل ما هو كندي”.

عامل يحمل صواني البصل في مزرعة في مانيتوبا، كندا، 28 أبريل 2022 [Shannon VanRaes/Reuters]

“يعاملون مثل البغال”

في الواقع، طوال فترة وجود هذه المخططات تقريبًا، أبلغ العمال عن سوء المعاملة.

ويضطر العمال الأجانب إلى العيش في مساكن مزدحمة دون المستوى المطلوب والعمل لساعات طويلة في ظروف غير آمنة مقابل أجور منخفضة. يقول الكثيرون إنهم يخشون الترحيل أو منعهم من العودة إلى كندا للموسم المقبل إذا أثاروا مخاوفهم مع أصحاب العمل.

ووصف كريس رامساروب، الناشط في مجموعة العدالة للعمال المهاجرين (J4MW)، النظام الكندي بأنه “يعامل العمال السود والبني من الجنوب العالمي بشكل مختلف عن العمال الكنديين”.

على سبيل المثال، أشار إلى أنه يمكن لأصحاب العمل إنهاء عقود العمال الزراعيين المهاجرين في وقت مبكر إذا ضرب الصقيع، أو أي حدث مناخي شديد آخر، المحاصيل الكندية ولم تعد هناك حاجة إليها.

وقال رامساروب لقناة الجزيرة: “بدلاً من محاولة تعويض العمال مثل أي شخص آخر في كندا يواجه ظروفًا مماثلة، فإننا ببساطة نرسل العمال إلى منازلهم”.

وأضاف: “الطريقة التي تم بها إنشاء النظام تعمل ضد مصلحة العمال الزراعيين المهاجرين”. “تم تصميم هذا.”

في عام 2022، استنكرت مجموعة من عمال المزارع الجامايكيين علنًا سوء معاملتهم في المزارع في أونتاريو، قائلين إنهم “يعاملون مثل البغال” ويواجهون التهديدات والإساءات الجسدية واللفظية. وقالوا إن الظروف كانت أقرب إلى “العبودية الممنهجة”.

وقد ردد ذلك أحد خبراء الأمم المتحدة بعد حوالي عام، حيث وصف النظام الكندي بأنه “أرض خصبة لأشكال العبودية المعاصرة”.

وقال المقرر الخاص للأمم المتحدة، تومويا أوبوكاتا، في سبتمبر/أيلول الماضي، إن “أنظمة تصاريح العمل الخاصة بأصحاب العمل” كانت خطيرة بشكل خاص، مما يجعل “العمال المهاجرين عرضة لأشكال العبودية المعاصرة، حيث لا يمكنهم الإبلاغ عن الانتهاكات دون خوف من الترحيل”.

تأمين العمالة

يفهم كيفن بالمر هذا الخوف. في عام 2014، غادر موطنه جامايكا بموجب عقد SAWP ووصل إلى دفيئة في بلدة ليمنجتون الصغيرة، أونتاريو – التي نصبت نفسها “عاصمة الدفيئة في كندا”.

وقال الرجل البالغ من العمر 42 عاماً لقناة الجزيرة في مقابلة عبر الهاتف في أواخر يناير/كانون الثاني: “كنا نعيش في الدفيئة”. “كنا ننام على سرير بطابقين، مع رجلين – أحدهما في الطابق العلوي والآخر في الطابق السفلي. لقد كان عددنا 12 شخصًا، أي ستة [bunk] كانت الأسرة في الغرفة.”

كانت المهام شاقة – حيث كان يقضي ساعات طويلة في رعاية المحاصيل وحصاد الخضروات – وقال بالمر إنه كان يعمل في كثير من الأحيان ضد الساعة لتلبية حصصه اليومية. لكن الأب لطفلين قال إنه لم يغب عن باله هدفه: كسب المال لمساعدة أسرته على “عيش حياة أفضل من أجل المستقبل”.

ولكن بعد ستة مواسم زراعية في كندا، تم إنهاء عقده فجأة في عام 2019، وتم إعادته إلى جامايكا. وقال إن بالمر لم يتبق لديه سوى القليل من الموارد ولا يوجد تفسير لسبب إقالته، ولم يتمكن من العمل في كندا منذ ذلك الحين.

كما أنه لم يحصل مطلقًا على تأمين العمل (EI) عندما أُجبر على مغادرة كندا، على الرغم من اشتراكه في البرنامج. “هم [drew] وقال بالمر، وهو واحد من اثنين من المدعين المذكورين في الدعوى الجماعية: “لقد حصلنا على الكثير من المال”.

ويزعم الادعاء أن العمل المقيد يستبعد العمال الزراعيين المهاجرين من الوصول إلى مزايا التأمين الاقتصادي في كندا – وهو انتهاك آخر للميثاق. وذلك لأنه، للوصول إلى الذكاء العاطفي، يجب أن يكون العمال في الدولة ومنفتحين على أعمال أخرى، من بين متطلبات أخرى.

تنص الدعوى القضائية على أنهم “يُطلب منهم دفع أقساط التأمين ضد البطالة، وبموجب بند التوظيف الإلزامي المقيد، يُمنعون بالضرورة من الحصول على مزايا منتظمة على الإطلاق”.

دفع العمال المهاجرون العاملون في إطار برنامج SAWP والمسار الزراعي التابع لبرنامج العمال الأجانب المؤقتين أكثر من 470 مليون دولار كندي (350 مليون دولار) كأقساط التأمين الاقتصادي منذ عام 2008، وفقًا للمطالبة.

“لا أعرف إذا كان يحق لنا العودة [that] قال بالمر: “المال”.

أبقار الألبان في مزرعة في كيبيك، كندا
أبقار حلوب في مزرعة في كيبيك بكندا في 30 أغسطس 2018 [File: Christinne Muschi/Reuters]

“مظالم لا حصر لها”

وقالت وزارة العمل والتنمية الاجتماعية الكندية، وهي وزارة العمل الفيدرالية في البلاد، لقناة الجزيرة إنها لا تستطيع التعليق على الأمور المعروضة على المحاكم.

لكن الوزارة قالت في بيان أرسل عبر البريد الإلكتروني إن كندا “تتحمل مسؤولياتها فيما يتعلق بحماية العمال الأجانب المؤقتين على محمل الجد”.

وأشارت إلى أن الحكومة قدمت تصريح عمل مفتوح في عام 2019 للسماح “للعمال المستضعفين” بترك المواقف المسيئة. تحتفظ كندا أيضًا بخط معلومات سري للسماح للعمال الأجانب المؤقتين بالإبلاغ عن سوء المعاملة، وتعمل على “تحسين جودة عمليات التفتيش على أصحاب العمل”.

وقالت الوزارة إن “تصاريح العمل الخاصة بصاحب العمل هي سمة مهمة” لبرامج العمال الأجانب المؤقتين في كندا لأنها تسمح لأوتاوا بمعرفة “أي أصحاب العمل الذين يوظفون عمالاً أجانب مؤقتين في أي وقت وفي أي مواقع يعملون”. .

لكن وفقا لسنشري، محامي الدعوى الجماعية، فإن نموذج التوظيف هذا يظل مصدرا “لمظالم لا حصر لها”.

“إنه يجعلهم أكثر عرضة للخطر. إنه يحرمهم من حرية ترك وضع صعب والبحث عن عمل في مكان آخر، و… له تأثير في حرمانهم من فوائد الذكاء العاطفي الكبيرة التي كان من الممكن أن يحصل عليها العمال العاديون لولا ذلك.

وقال القرن إن الدعوى لا تزال في مراحلها الأولى. ومن المتوقع عقد جلسة استماع للتصديق في العام المقبل لتحديد ما إذا كان يمكن المضي قدمًا. إذا كان الأمر كذلك، فسيتم اعتبار كل عامل زراعي مهاجر حالي أو سابق عمل في كندا على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية جزءًا من الفصل.

“[This is] وأضاف سنتشري: “إنها مجرد خطوة أولى في التعامل مع الإرث العنصري لهذا البلد”.

“إن إنهاء العمل المقيد اليوم لا يعالج الضرر الذي سببه لأجيال من العمال على مدى السنوات الخمسين الماضية. ولكن على أقل تقدير، يتوقف عن إدامة هذا الضرر.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى