اخبار

في الذكرى الأربعين لإضراب عمال المناجم في المملكة المتحدة، هل يستطيع حزب العمال استعادة الشمال؟ | أخبار السياسة


لقد قسمت المجتمعات وقسمت العائلات وغيرت وجه الأمة.

كان إضراب عمال مناجم الفحم في المملكة المتحدة في الفترة من 1984 إلى 1985، والذي بدأ منذ 40 عامًا هذا الأسبوع، حدثًا حاسمًا في التاريخ الاجتماعي لبريطانيا، حيث ترك الآلاف من عمال مناجم الفحم حفرهم احتجاجًا على حملة رئيسة الوزراء المحافظة مارغريت تاتشر لإغلاق مناجم الفحم. عبر شمال إنجلترا.

وقد يؤدي النضال الذي دام عاماً كاملاً إلى اعتقال أكثر من 11 ألف من عمال المناجم، ومن شأنه أن يعزز مكانة تاتشر كشخصية مكروهة بين النقابيين وأنصار اليسار.

ولكن قبل خمس سنوات، صوتت العديد من معاقل التعدين السابقة هذه، والتي كانت ذات يوم تنتمي بقوة إلى يسار حزب العمال، لصالح حزب المحافظين اليميني بأعداد كبيرة، مما دفع رئيس وزراء المملكة المتحدة آنذاك بوريس جونسون إلى تحقيق نصر شامل في الانتخابات العامة البريطانية عام 2019.

وتحول ما يسمى “الجدار الأحمر” – 45 دائرة انتخابية في شمال إنجلترا وميدلاندز الإنجليزية والتي سيطر عليها حزب العمال لأجيال – إلى اللون الأزرق المحافظ، مما أدى إلى أسوأ نتيجة انتخابية لحزب العمال منذ عام 1935.

ولكن بينما تستعد بريطانيا لاحتمال إجراء انتخابات عامة أخرى في وقت لاحق من هذا العام، يتطلع حزب العمال المعارض إلى العودة إلى السلطة. والأمر الحاسم لنجاحها هو استعادة مدن التعدين السابقة، التي كانت قبل 40 عاما في قلب واحدة من النزاعات الصناعية الأكثر حدة في التاريخ البريطاني.

كيف بدأ إضراب عمال المناجم؟

في 6 مارس 1984، أعلن المجلس الوطني للفحم (NCB) عن نيته إغلاق 20 حفرة اعتبرها غير مربحة، مما أدى إلى فقدان حوالي 20 ألف وظيفة. تم دعم القرار من قبل تاتشر التي أرادت كسر قوة النقابات العمالية وخصخصة الصناعة التي كانت مدعومة بشكل كبير من قبل الحكومة.

واحتج نحو ثلاثة أرباع عمال المناجم في بريطانيا البالغ عددهم 187 ألف عامل بعد أن دعا الاتحاد الوطني لعمال المناجم، بقيادة الاشتراكي آرثر سكارجيل، إلى إضراب عام في 12 مارس/آذار.

لكن القرار الذي اتخذه سكارجيل بعدم التصويت لأعضائه بشأن قضية العمل الصناعي ـ خوفاً من احتمال خسارته ـ كان يعني أن موقف اتحاد العمال العمالي يفتقر إلى الشرعية السياسية، كما يقول الخبراء.

واشتبك عمال المناجم المعتصمون في إنجلترا ــ وكذلك في اسكتلندا وويلز ــ مع الشرطة، وبعنف في بعض الأحيان، واختلفوا مع زملائهم غير المضربين، الذين وصم العديد منهم بـ “الخونة” ونبذتهم مجتمعاتهم نتيجة لذلك.

في النهاية، اضطر عمال المناجم المضربون، الذين يواجهون صعوبات مالية بسبب فقدان الأرباح، إلى التراجع والعودة إلى الحفر.

تواجه الشرطة عمال المناجم في يوركشاير في يوليو 1984. واستمرت إضرابات عمال المناجم، التي اشتبك فيها عمال المناجم بشكل متكرر مع الشرطة، لمدة عام [Jacob Sutton/Gamma-Rapho via Getty Images)

How did the mine closures affect northern communities?

The beaten British miners returned to work in March 1985, but Thatcher’s bid to close mines her government deemed unprofitable continued during her premiership. (The UK’s last deep coal mine, in North Yorkshire, shut in December 2015.)

But communities in northern England and elsewhere were “decimated” by Thatcher’s pit closures, say left-wing politicians and residents.

Labour Party MP Ian Lavery was a 21-year-old miner in the northern English region of Northumberland in 1984. This week he told local paper the Northumberland Gazette that areas affected by mining closures still bear the scars of “poverty” due to the actions of Thatcher’s Conservative government.

Today, many ex-miners are thought to have died destitute as a result of the 1994 Mineworkers’ Pension Scheme agreement, which, claim campaigners, has seen successive UK governments take 50 percent of the ex-mineworkers’ surplus pension funds in return for a pledge that the fund’s value would not fall.

Why did former English mining towns vote for the Conservatives in 2019?

Areas of the north Midlands and northern England were once referred to as the “Red Wall” because they consistently voted for Labour. However, this changed in 2019 when many of them “turned blue” and voted Conservative – often for the first time ever.

Britain’s departure from the European Union in 2020 following its majority Leave vote in the Brexit referendum four years earlier is cited as one reason these former Labour strongholds turned their backs on the opposition.

Many former mining towns in the Red Wall had been in favour of Brexit. Professor Huw Beynon, co-author of The Shadow of the Mine: Coal and the End of Industrial Britain, told Al Jazeera that these areas had returned pro-Brexit majorities in the 2016 referendum because they “once saw themselves at the centre of an economy based on coal mining and steel [and] كان رد فعلهم هو دفعهم إلى الهامش وتجاهلهم “.

وأضاف: “كان هناك غضب مرتبط بفقدان الأمل الذي تم استغلاله في حملة خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي، وتحديد الاتحاد الأوروبي كسبب لكل التغييرات”.

على سبيل المثال، صوتت بيشوب أوكلاند، وهي مدينة تعدين سابقة في شمال شرق إنجلترا، لصالح نائب محافظ للمرة الأولى على الإطلاق.

ووفقا للتقارير في ذلك الوقت، فإن شعار زعيم المحافظين بوريس جونسون “لننجز خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي” في الفترة التي سبقت الانتخابات كان له صدى لدى العديد من هؤلاء المؤيدين لحزب العمال منذ فترة طويلة. وكما كتبت المعلقة هيذر باري في مجلة Big Issue الصادرة في ديسمبر/كانون الأول 2019، شعر العمال هناك “بالرعاية والتجاهل، كما لو أن تصويتهم في عام 2016 تم تجاهله” من قبل قيادة حزب العمال، التي تعهدت، على النقيض من ذلك، بإجراء تصويت ثانٍ على خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي إذا انتخب للحكومة.

استمرت هذه المشاعر بعد عام 2019. في الانتخابات الفرعية لعام 2021، تحول لون هارتلبول، معقل حزب العمال، وهي بلدة ساحلية قريبة من منجم بلاكهول السابق في شمال إنجلترا، إلى اللون الأزرق عندما تمت إزالة شاغل المنصب الذي شغل مقعد حزب العمال منذ عام 1974 في انتخابات فرعية. الانتخابات لصالح المحافظ جيل مورتيمر.

جدار أحمر
تتحدث مرشحة حزب المحافظين عن هارتلبول جيل مورتيمر بعد إعلان فوزها في الانتخابات الفرعية البرلمانية في هارتلبول في 7 مايو 2021. [Ian Forsyth/Getty Images]

هل يستطيع حزب العمال استعادة معاقل التعدين القديمة في الانتخابات المقبلة؟

ويجب أن تجري المملكة المتحدة انتخابات عامة أخرى بحلول يناير/كانون الثاني 2025، ومن المتوقع أن تفعل ذلك في وقت لاحق من هذا العام.

ويشير التحليل الأخير الذي أجرته شركة استطلاعات الرأي العالمية ريدفيلد آند ويلتون ستراتيجيز إلى أن حزب العمال يتمتع بتقدم كبير على المحافظين في مقاعد الجدار الأحمر، والتي تشمل مدن التعدين التي تكره تاتشر، ويتمتع بفارق 20 نقطة تقريبًا على حزب المحافظين في جميع أنحاء البلاد. البلد.

وقال جيمس ميتشل، الأستاذ في كلية العلوم الاجتماعية والسياسية بجامعة إدنبرة، لقناة الجزيرة إنه “في حين أن الكثيرين في هذه [Red Wall] ولم يتم بعد تحويل المقاعد إلى أنصار البقاء أو العودة، ويدرك الكثيرون أن خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي لم يحقق” الارتفاع في مستويات المعيشة، وهو ما “وعد به” الزعماء السياسيون المؤيدون لخروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي، كما قال.

وأضاف: “الناخبون في هذه المقاعد سيدركون جيداً آلام أزمة غلاء المعيشة. ربما ننظر إلى الوراء ونرى هذا [2019] الفترة التي انهار فيها الجدار الأحمر باعتباره انحرافًا.

لكن بينون أضاف: «إن التفكير السياسي في هذه الأماكن يتسم الآن بالشك وعدم الثقة. ومن المرجح أن يديروا ظهورهم للمحافظين في المرة القادمة، لكنها لن تكون عودة إلى حزب العمال كما كان الحال في السابق. لقد فقدت الثقة ولن يكون من السهل استعادتها.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى