Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
اخبار

بريطانيا تخفض الضرائب مرة أخرى. لماذا الان؟


على الأقل مرة واحدة في السنة، يقف أكبر مسؤول مالي في بريطانيا في البرلمان ليضع خططه الضريبية والإنفاقية – التي كانت دائمًا خطته حتى الآن – والتي تهدف عادةً إلى تعزيز النمو الاقتصادي ومراقبة ديون البلاد. وهذا العام، كان على جيريمي هانت، وزير الخزانة، أن يفكر في أولوية أخرى: الانتخابات العامة المقبلة.

وهكذا، أعلن هانت يوم الأربعاء أنه سيخفض الضرائب على ما يقرب من 30 مليون عامل. وابتداء من الشهر المقبل، سيتم تخفيض معدل التأمين الوطني، وهو ضريبة الرواتب التي يدفعها العمال وأصحاب العمل والتي تمول معاشات التقاعد الحكومية وبعض المزايا، بمقدار نقطتين مئويتين للموظفين والعاملين لحسابهم الخاص. وقال هانت إن ذلك سيوفر للموظف العادي حوالي 900 جنيه استرليني (1145 دولارًا) سنويًا.

قبل عام ونصف العام، تسببت التخفيضات الضريبية وخطة تحفيز النمو الاقتصادي في إحداث موجات من الصدمة عبر الأسواق المالية، ودفعت ليز تروس في نهاية المطاف إلى ترك وظيفتها كرئيسة للوزراء. وهذه المرة، لم يتحرك الجنيه الاسترليني والسندات الحكومية إلا بالكاد.

وذلك لأن التخفيضات الضريبية التي أعلنها حزب المحافظين أصغر حجما، والأهم من ذلك، أنها تقابلها جزئيا بعض الزيادات الضريبية الأخرى. ولم يعلن السيد هانت عن الكثير من الإنفاق الإضافي.

وكانت التغييرات في السياسة مصحوبة أيضًا بتوقعات لتأثيرها الاقتصادي والمالي من قبل مكتب مسؤولية الميزانية، وهو هيئة رقابية مستقلة.

قبل أقل من أربعة أشهر، قام السيد هانت بتخفيض معدل ضريبة التأمين الوطني. ولم يساعد ذلك كثيرا موقف حزب المحافظين في استطلاعات الرأي، حيث يتخلف كثيرا عن حزب العمال المعارض. هناك أمل في أن تحظى التخفيضات الإضافية باستحسان الناخبين بينما تنتظر الحكومة تحسن التوقعات الاقتصادية الأوسع. ومن المتوقع أن يساعد انخفاض التضخم العمال على الاستفادة بشكل أكبر من الزيادات في الأجور، ومن المتوقع أن يخفض بنك إنجلترا أسعار الفائدة في وقت لاحق من هذا العام، وهو ما من شأنه أن يخفف الضغط على ميزانيات الأسر.

يفضل البريطانيون أن تركز الحكومة على تمويل الخدمات العامة بدلاً من التخفيضات الضريبية، وفقاً لاستطلاع حديث أجرته مؤسسة يوجوف. ولكن ما يريدونه أكثر من ذلك هو أن تنفق الحكومة الأموال على تخفيف تكاليف المعيشة، مثل التدابير الرامية إلى خفض فواتير الغذاء أو الطاقة. (لم تحدد استطلاعات الرأي ماهية هذه التدابير).

وأظهرت استطلاعات الرأي التي أجرتها مؤسسة يوجوف أن هناك شعورا واضحا بالإحباط بشأن الخدمات العامة، حيث يعتقد ثمانية من كل 10 بريطانيين أنهم في حالة سيئة.

ويقول اقتصاديون إن الحكومة بحاجة ماسة إلى زيادة الاستثمار، الذي تم إضعافه في محاولة للإبقاء على الدين العام منخفضا. وعلى مدى السنوات الخمس المقبلة، من المتوقع أن ينخفض ​​صافي استثمار القطاع العام كنسبة من الناتج المحلي الإجمالي، وفقا لتوقعات مكتب مسؤولية الميزانية.

تتعرض الخدمات العامة لضغوط هائلة: أكثر من سبعة ملايين مريض ينتظرون العلاج من الخدمة الصحية الوطنية، ولا يستقبل أطباء الأسنان المرضى. وفي العام الماضي، صدرت أوامر بإغلاق المدارس بسبب تساقط الخرسانة، كما سُمح للسجون بالإفراج المبكر عن بعض الأشخاص بسبب الاكتظاظ. هناك علامة أخرى على التوتر في الحكومة المحلية، حيث أعلنت العديد من المجالس ــ الهيئات الحكومية المحلية التي تمول خدمات مثل رعاية الأطفال والكبار، وجمع النفايات وإعادة تدويرها ــ إفلاسها بشكل أساسي.

وحتى مع تخصيص المزيد من الأموال الحكومية للمجالس، لا يزال يتعين على الكثير منها الإعلان عن تخفيضات واسعة النطاق. وفي حين اتخذت بعض المجالس قرارات مالية سيئة، فقد تفاقمت هذه القرارات بسبب الانخفاض طويل الأمد في التمويل من الحكومة الوطنية.

وفي يوم الثلاثاء، وقع مجلس مدينة برمنغهام، وهو أحد أكبر المجالس في إنجلترا، على تخفيضات واسعة النطاق، بما في ذلك خطط لإنهاء جميع تمويله للفنون كجزء من خطة لتوفير 300 مليون جنيه إسترليني على مدى العامين المقبلين.

وتتقيد اختيارات وزير المالية فيما يتعلق بالميزانية بثلاث قواعد مالية وضعها هانت بنفسه، والتي تعرضت في الآونة الأخيرة للانتقادات. والقاعدة التي تعتبر الأكثر خللاً هي أن الدين كنسبة من الناتج المحلي الإجمالي يجب أن ينخفض ​​بحلول العام الخامس من التوقعات الاقتصادية.

ولا تعتمد القاعدة على التوقعات الطويلة الأجل التي يمكن أن تتغير فحسب، بل تعني أيضا أن بعض السياسات والبرامج سيتم إيقافها للتأكد من انخفاض الديون في تلك السنة الأخيرة، مما يؤدي إلى تغذية الإحباطات بشأن التفكير قصير الأجل في صنع السياسات الاقتصادية.

وقال ستيفن ميلارد، نائب مدير المعهد الوطني للبحوث الاقتصادية والاجتماعية: “لقد جادل منذ فترة طويلة بأن الإطار المالي يحتاج إلى إصلاح شامل”. “من خلال تثبيط الاستثمار العام، يعمل الإطار الحالي كعائق أمام النمو.”

وعلى مدى السنوات الأربع المقبلة، سيرتفع ما يسمى بالديون الأساسية، وفقا لمكتب مسؤولية الميزانية. لكنها ستنخفض في السنة الخامسة والأخيرة من التوقعات، مما يسمح للسيد هانت بالوفاء بقاعدته المالية.

لكن “هذه التوقعات تعتمد على خيالات مالية”، وفقا لمايكل سوندرز، الخبير الاقتصادي في جامعة أكسفورد للاقتصاد وأحد المسؤولين السابقين عن تحديد أسعار الفائدة في بنك إنجلترا. وأضاف أن التوقعات تفترض زيادة الضرائب على المحروقات، رغم أنها مجمدة منذ 14 عاما ولا يتوقع أحد تقريبا أن ترتفع. وأضاف أنهم يعتمدون على “ضغط مؤلم للإنفاق العام”، حيث لا توجد “خطة ذات مصداقية” لتنفيذه.

وقامت الحكومة بتفصيل الإنفاق اليومي حسب الإدارات فقط حتى مارس المقبل، مع القليل جدًا من المعلومات بعد ذلك.

وقد حددت الحكومة بعض الأولويات المحددة: سوف تحافظ على ثبات الإنفاق على الدفاع والمساعدات الخارجية كنسبة من الناتج المحلي الإجمالي، وزيادة تمويل رعاية الأطفال، وتوفير المزيد من الأموال لهيئة الخدمات الصحية الوطنية، وترك الإنفاق على المدارس دون تغيير بعد التكيف مع التضخم.

لكن هذا يعني أن كل شيء آخر – ما يسمى بالإدارات الحكومية غير المحمية، مثل المحاكم والسجون والحكومات المحلية – يواجه تخفيضات حادة. ويجب أن ينخفض ​​الإنفاق بأكثر من 2% سنويًا بعد الانتخابات، وفقًا لمكتب مسؤولية الميزانية. وقالت الهيئة الرقابية إن الإنفاق لكل شخص على الخدمات العامة لن ينمو خلال السنوات الخمس المقبلة، بمجرد تعديله حسب التضخم.

ويقول اقتصاديون إنه بسبب الحالة السيئة لبعض الخدمات العامة، يبدو من المستحيل تحقيق مثل هذه التخفيضات الحادة.

وتقدر مؤسسة القرار، وهي مؤسسة فكرية، أن الخدمات العامة غير المحمية ستواجه تخفيضات بقيمة 19 مليار جنيه إسترليني بعد الانتخابات. وقال تورستن بيل، رئيسها التنفيذي، إن فكرة حدوث ذلك هي “خيال مالي”.

وتخلق التخفيضات الضريبية خياراً صعباً أمام أي حزب يفوز في الانتخابات: إما الإبقاء على خطط الإنفاق الحالية وتقليص الخدمات العامة بشكل أكبر، أو توفير المزيد من الأموال، وهو ما يعني على الأرجح زيادة الضرائب.

وقال بول جونسون، مدير معهد الدراسات المالية: “أياً كان من سيتولى منصب وزير المالية في وقت المراجعة التالية للإنفاق، فقد يتمنى لو أنه اختار مساراً مختلفاً من العمل”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى