اخبار

وفاة الدكتور أنتوني إبستين، عالم الأمراض الذي اكتشف فيروس إبشتاين بار، عن عمر يناهز 102 عامًا


في مارس من عام 1961، كاد الدكتور أنتوني إبستاين، أخصائي علم الأمراض في مستشفى ميدلسكس في لندن، أن يغيب عن محاضرة بعد الظهر لطبيب زائر حول الأطفال الذين يعانون من أورام كبيرة في الوجه في أوغندا.

أظهر الطبيب، الدكتور دينيس بوركيت، وهو مواطن إيرلندي أطلق على نفسه اسم جراح الأدغال، شرائح من الأورام المنتفخة التي ظهرت على طول خط الفك وحدثت في المناطق الأفريقية الاستوائية حيث كانت الأمطار غزيرة. خلال محاضرته، رسم الدكتور بوركيت خريطة لحزام حقيقي لسرطان الأطفال يمتد عبر أفريقيا الاستوائية.

على الرغم من إحجام الدكتور إبستاين في البداية عن حضور المحاضرة – فقد جلس في الخلف ليتمكن من الفرار سريعًا – إلا أن حماسته ازدادت كلما تحدث الدكتور بوركيت لفترة أطول. وبحلول الوقت الذي انتهت فيه المحاضرة، كان يعلم أنه سيتخلى عن جميع مشاريعه الجارية للعثور على سبب الورم الخبيث غير العادي. وسرعان ما انضمت إليه طالبة الدكتوراه، إيفون بار، وبحلول عام 1964، كشفت أبحاثهم الرائدة عن أول فيروس قادر على التسبب في السرطان لدى البشر.

لقد هز العالم العلمي بهذا الإعلان. وأشاد بعض الأطباء والعلماء بهذا الاكتشاف. رفض آخرون قبوله.

توفي الدكتور إبستين في 6 فبراير في منزله بلندن. وكان عمره 102 عامًا. وأكدت وفاته جامعة بريستول، حيث كان الدكتور إبستاين أستاذًا لعلم الأمراض من عام 1968 إلى عام 1985، وشغل أيضًا منصب رئيس القسم لمدة 15 عامًا.

ينتمي العامل الممرض الذي يحمل اسمه واسم الدكتور بار – فيروس إبشتاين-بار – إلى عائلة الهربس وهو أحد أكثر الفيروسات انتشارًا على هذا الكوكب. ويحمل ما يقدر بنحو 90% من السكان البالغين في العالم الفيروس، المعروف أيضًا باسم EBV

وقال الدكتور داريل هيل، الذي يرأس كلية الطب الخلوي والجزيئي بجامعة بريستول في إنجلترا: “إن الحصول على البصيرة والقدرة على متابعة فرضيته، مع القليل من الصدفة المعترف بها، وتحديد الفيروس الجديد كان أمرًا رائدًا”. في رسالة بريد إلكتروني.

وربطت الدراسات التي أجريت منذ اكتشاف الدكتور إبستاين، فيروس EBV، الذي ينتشر عن طريق الاتصال البشري الوثيق، بالعديد من الحالات الطبية، بما في ذلك التصلب المتعدد وكوفيد طويل الأمد. كما هو الحال مع أفراد آخرين من عائلة الهربس، بمجرد إصابتك بفيروس EBV، تظل مصابًا مدى الحياة.

قال جيفري كوهين، رئيس مختبر الأمراض المعدية في المعهد الوطني للحساسية والأمراض المعدية، لصحيفة نيويورك تايمز في عام 2022: “معظم الناس لا يعرفون أبدًا أنهم مصابون بالعدوى”.

EBV هو سبب كريات الدم البيضاء، ما يسمى بمرض التقبيل، والذي يصيب في المقام الأول المراهقين والشباب الذين يعانون من الحمى وتضخم الغدد الليمفاوية. يرتبط EBV أيضًا بسرطان الغدد الليمفاوية هودجكين وسرطان الأنف والحنجرة الشائع في الصين.

وقد تم تشخيص الورم الذي يصيب الأطفال في أفريقيا، والمعروف باسم سرطان الغدد الليمفاوية بوركيت، في مناطق استوائية أخرى أيضًا، مثل البرازيل وغينيا الجديدة. يفترض علماء الطب أن EBV يسبب الأورام اللمفاوية لدى الأطفال في المناطق الاستوائية لأن الأطفال في مثل هذه المناطق غالبًا ما يعانون من ضعف المناعة من التعرض لطفيليات الملاريا. تقدر منظمة الصحة العالمية أن هناك ثلاث إلى ست حالات من سرطان الغدد الليمفاوية بوركيت لكل 100000 طفل سنويًا في المناطق الموبوءة.

عندما تم الاحتفال بالذكرى الخمسين لاكتشاف EBV في عام 2014، أخبر الدكتور إبستين أحد المحاورين مع بي بي سي عما كان يفكر فيه عندما كان يستمع إلى حديث الدكتور بوركيت.

قال الدكتور إبستاين: «اعتقدت أنه لا بد أن يكون هناك عامل بيولوجي متورط. “كنت أعمل على فيروسات الدجاج التي تسبب السرطان. كنت أعاني من أورام مسببة للفيروس في مقدمة رأسي”.

كان فيروس الدجاج الذي كان يشير إليه هو فيروس ساركوما روس، والذي عندما اكتشفه الدكتور فرانسيس بيتون روس، عالم الأمراض في جامعة روكفلر في نيويورك، في عام 1911، كان أول فيروس يسبب السرطان. حصل الدكتور روس على جائزة نوبل في الفسيولوجيا أو الطب عام 1966. على الرغم من أن جائزة نوبل استعصت على الدكاترة. إبستين وبار، كان لاكتشافهما تأثير دائم على العلوم والطب.

وقال الدكتور هيل: «نحن نعرف الآن العديد من الفيروسات والأنواع البكتيرية القادرة على التسبب في أنواع معينة من السرطان». “ومع ذلك، يمكن للمرء أن يجادل بأن اكتشاف فيروس إبشتاين-بار مهد الطريق أمام الوقاية من بعض أنواع السرطان عن طريق التطعيم”.

تتوفر اللقاحات ضد فيروس الورم الحليمي البشري، أو فيروس الورم الحليمي البشري، الذي يسبب سرطان عنق الرحم وأشكال أخرى من السرطان. يساعد لقاح التهاب الكبد B على إحباط سرطان الكبد. لكن لا يوجد لقاح ضد إبشتاين-بار، على الرغم من وجود لقاحين مرشحين في مرحلة مبكرة من الأبحاث السريرية.

لم يكن اكتشاف EBV سريعًا. أرسل الدكتور بوركيت خزعات الورم إلى لندن من كمبالا، أوغندا، لكن الدكتور إبستين لم يتمكن من العثور على فيروسات في العينات المبكرة، وفقًا للدكتور هيل، الذي كتب ذكرى الدكتور إبستين لجامعة بريستول.

وقال الدكتور هيل إنه عندما تم تحويل شحنة خزعة أخرى من مطار هيثرو إلى مطار آخر في مانشستر بإنجلترا بسبب الضباب، بدت العينة محكوم عليها بالفشل.

“بحلول الوقت الذي وصلت فيه العينة إلى توني، كانت قد أصبحت غائمة – وعادة ما تكون علامة على التلوث البكتيري الذي قد يؤدي إلى إرسالها إلى سلة المهملات. وكتب الدكتور هيل في تكريمه: “لم يقم توني بإلقائها بعيدًا، بل فحصها بعناية”.

“لقد اكتشف، لدهشته، أن الغيوم كانت بسبب الخلايا السرطانية اللمفاوية التي تم التخلص منها من الخزعة أثناء انتقالها وأصبحت الآن تطفو بمرح في التعليق.” وتابع قائلاً: «استغل توني هذه الفرصة التي وجدتها لتنمية خطوط الخلايا المستمدة من الورم في الثقافة. وأظهر أن هؤلاء بقوا على قيد الحياة إلى أجل غير مسمى.

من خلال دراسة عينته الجديدة باستخدام مجهر إلكتروني قوي، تمكن الدكتور إبستاين من اكتشاف التوقيع الفيروسي المميز لفيروس الهربس. ووصف الدكتور هيل هذا الاكتشاف بأنه لحظة اكتشاف.

الدكاترة. أعلن إبستاين وبار وبيرت أشونغ، الذين أعدوا العينات للمجهر الإلكتروني، عن هذا الاكتشاف في ورقة علمية نشرت في عدد مارس 1964 من المجلة العلمية The Lancet.

توفي الدكتور بار عن عمر يناهز 83 عامًا في عام 2016.

ولد مايكل أنتوني إبستين في 18 مايو 1921 في لندن وتلقى تعليمه في كلية ترينيتي بجامعة كامبريدج. كان خريج كلية الطب بمستشفى ميدلسكس، وفقًا لكلية ولفسون بجامعة أكسفورد.

بعد ترك جامعة بريستول في عام 1985، أصبح الدكتور إبستاين زميلًا في كلية ولفسون وظل في المؤسسة حتى تقاعده في عام 2001. وقد منحته الملكة إليزابيث الثانية لقب فارس في عام 1991.

وانتهى زواجه من ليسبيث نايت بالطلاق في الستينيات. ومن بين الناجين شريكته منذ فترة طويلة، الدكتورة كاثرين وارد، عالمة الفيروسات، وولدين من زواجه، مايكل وسيمون إبستين، بالإضافة إلى ابنته سوزان هولمز.

وقال لبي بي سي في عام 2014 إن إحدى أمنياته الأكثر حماسا كانت تطوير لقاح ضد EBV. وقد تتحقق رغبته في المستقبل غير البعيد إذا سادت الأبحاث الحالية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى