اخبار

تهدف قواعد وكالة حماية البيئة الجديدة إلى تقليل الأضرار الناجمة عن المنشآت الكيميائية


أصدرت إدارة بايدن قواعد جديدة يوم الجمعة تهدف إلى منع الكوارث في ما يقرب من 12000 مصنع كيميائي ومواقع صناعية أخرى في جميع أنحاء البلاد تتعامل مع المواد الخطرة.

ولأول مرة، تطلب اللوائح من المرافق أن تعالج بشكل صريح الكوارث، مثل العواصف أو الفيضانات، التي يمكن أن تؤدي إلى إطلاق عرضي، بما في ذلك التهديدات المرتبطة بتغير المناخ. ولأول مرة، ستحتاج المواقع الكيميائية التي تعرضت لحوادث سابقة إلى الخضوع لتدقيق مستقل. وتتطلب القواعد من المصانع الكيماوية مشاركة المزيد من المعلومات مع الجيران والمستجيبين للطوارئ.

وقالت جانيت مكابي، نائبة مدير وكالة حماية البيئة، للصحفيين قبل الإعلان: “إننا نضع ضمانات مهمة لحماية بعض الفئات السكانية الأكثر ضعفًا لدينا”.

ووصف مسؤولو الإدارة الإجراءات الأقوى بأنها خطوة إلى الأمام من أجل السلامة في وقت تشكل فيه المخاطر مثل الفيضانات وحرائق الغابات – التي أصبحت أكثر خطورة بسبب ظاهرة الاحتباس الحراري – تهديدًا للمواقع الصناعية في جميع أنحاء البلاد. في عام 2017، أدت الفيضانات الشديدة الناجمة عن إعصار هارفي إلى انقطاع التيار الكهربائي عن مصنع بيروكسيد خارج هيوستن، مما تسبب في ارتفاع درجة حرارة المواد الكيميائية وانفجارها، مما أدى إلى عمليات إخلاء محلية.

وقال بعض المدافعين عن السلامة إن القواعد ليست كافية. لقد دعوا منذ فترة طويلة إلى وضع قواعد من شأنها أن تجعل المرافق تتحول إلى تقنيات ومواد كيميائية أكثر أمانًا لمنع الكوارث في المقام الأول. اللوائح الجديدة تتوقف عن مثل هذه المتطلبات لمعظم المرافق.

وقال المناصرون إن الافتقار إلى متطلبات أكثر صرامة كان مخيبا للآمال بشكل خاص، لأن الرئيس بايدن دافع عن إجراءات مماثلة، عندما كان عضوا في مجلس الشيوخ، لتعزيز الأمن القومي.

قال بايدن في جلسة استماع للجنة البيئة والأشغال العامة بمجلس الشيوخ في يونيو/حزيران 2006: «إذا طلبنا ببساطة من المرافق التي تخزن أو تستخدم كميات كبيرة من الكلور أو غيره من المواد الكيميائية الخطرة الانتقال إلى تقنيات أكثر أمانًا بطبيعتها حيثما كان ذلك ممكنًا، يمكننا أن نفعل ذلك. في الواقع، القضاء بشكل كامل أو أساسي على التهديدات المعروفة لمجتمعاتنا.

وقال ريك هند، المستشار البيئي والمدير التشريعي السابق لمنظمة السلام الأخضر: “لقد كان رائداً في هذا المجال، ولكن الآن بعد أن أصبح مسؤولاً، لا يوجد هناك، هناك”.

ولم يستجب البيت الأبيض لطلب التعليق صباح الجمعة.

تقدر وكالة حماية البيئة أن أكثر من 130 مليون شخص يعيشون على بعد ثلاثة أميال من المواقع التي تتعامل مع المواد الكيميائية الخطرة التي تغطيها القاعدة الجديدة. وفي حادث “أسوأ السيناريوهات”، يمكن أن يعرض أكثر من 2000 من هذه المواقع 100 ألف شخص أو أكثر للخطر، وفقًا لتقرير خدمة أبحاث الكونجرس لعام 2020. وقال التقرير إن 83 من هذه المنشآت يمكن أن تعرض للخطر أكثر من مليون شخص في أسوأ السيناريوهات.

تشمل المرافق مصانع الكيماويات وتجار الجملة، ومصافي النفط، ومحطات الغاز الطبيعي، ومحطات معالجة مياه الصرف الصحي، وموزعي الأسمدة، والعديد منها عبارة عن بنية تحتية حيوية، ولكنها تشكل أيضًا خطرًا على المجتمعات المجاورة.

وحاول الرئيس السابق باراك أوباما تعزيز القواعد، واقترح ضمانات بعد انفجار مميت عام 2013 في مصنع للأسمدة في تكساس أدى إلى مقتل 15 شخصا. وقد تراجعت إدارة ترامب عن معظم هذه القواعد قبل أن تدخل حيز التنفيذ، كجزء من سلسلة من اللوائح البيئية وأنظمة السلامة التي كشفت عنها. وفي عام 2021، أعلنت وكالة حماية البيئة عن خطط لاستعادة القاعدة.

منذ ذلك الحين، قام تحالف من المجموعات والخبراء البيئيين، بالإضافة إلى خبراء الأمن القومي والمسؤولين العسكريين السابقين المعنيين بالتهديدات الإرهابية وغيرها من التهديدات التي تواجه المواقع الكيميائية، بالضغط على وكالة حماية البيئة لمطالبة المواقع الخطرة باستخدام مواد كيميائية أكثر أمانًا.

وحثت كريستين تود ويتمان، حاكمة ولاية نيوجيرسي السابقة ومديرة وكالة حماية البيئة في عهد جورج دبليو بوش، في رسالة عام 2022، على أن “استخدام البدائل الأكثر أمانًا بطبيعتها هو الطريقة الوحيدة المضمونة لمنع أسوأ السيناريوهات من أن تصبح كوارث كارثية”. وقعه عدد من جنرالات الجيش المتقاعدين.

هناك أمثلة على شركات تصنيع المواد الكيميائية التي تتبنى البدائل بسرعة. في عام 2009، أعلنت شركة كلوروكس أنها ستتخلص تدريجياً من استخدام غاز الكلور، وهو مادة كيميائية خطيرة بشكل خاص استخدمت كسلاح كيميائي في الحرب العالمية الأولى، في جميع مصانعها. وبعد ثلاث سنوات، قالت الشركة إنها أنجزت هذه المهمة.

وفي أعقاب هجمات 11 سبتمبر، قامت محطة لمعالجة مياه الصرف الصحي في واشنطن العاصمة، على بعد أميال فقط من البيت الأبيض ومبنى الكابيتول الأمريكي، بإزالة مئات الأطنان من الكلور السائل المتفجر وثاني أكسيد الكبريت من مبانيها في غضون أسابيع.

وفي التعليقات المقدمة إلى وكالة حماية البيئة أثناء عملية وضع القواعد، عارض مجلس الكيمياء الأمريكي، وهو أكبر مجموعة ضغط في الصناعة الكيميائية، هذا الإجراء، قائلًا إن التكنولوجيات الأكثر أمانًا “ليس من السهل تحديدها أو تنفيذها”. بشكل عام، قالت المجموعة الصناعية إن القواعد “تثقل كاهل الصناعات المتضررة من خلال مطالبتها بإجراء تدريبات جديدة واسعة النطاق، وتعديلات، وتحليلات، ولن يؤدي أي منها إلى تقليل الإطلاقات العرضية”. علاوة على ذلك، “من الصعب بطبيعتها التنبؤ بالمخاطر الطبيعية، وقد تكون الحماية الكاملة غير ممكنة”.

وقال تشينجشينج وانج، الأستاذ المشارك في الهندسة الكيميائية بجامعة تكساس إيه آند إم والمتخصص في سلامة العمليات، إن التحول إلى بدائل أكثر أمانًا كان أمرًا بديهيًا بالنسبة للمنشآت الجديدة القادرة على البدء من الصفر. وأضاف: “لكن بالنسبة للمنشآت القائمة، قد تكون عمليات التعديل صعبة للغاية”.

ومع ذلك، قال إن الهدف يجب أن يكون “تقليل بعض المواد الكيميائية إلى الحد الأدنى، واستبدالها، وتبسيطها”. “إذا تمكنا من القيام بذلك، فهذه طريقة جيدة لتحسين السلامة.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى