اخبار

اثنان من علماء المناخ الشباب. رؤيتان للحل.


التقى الصديقان العزيزان، ريبيكا جريكين وياني كاشتان، في صباح أحد أيام شهر ديسمبر في جامعة ستانفورد، حيث يدرسان ويدرسان. كان الحرم الجامعي مهجورًا لقضاء العطلات، وهو فراغ يتعارض مع صورة المدرسة كمكان يتجول فيه العمالقة، ويشاركون في أبحاث رائدة حول زراعة القلب، والديناميكا الهوائية النفاثة، والحوسبة عالية الأداء. العمل الذي غير العالم.

السيدة جريكين والسيد كاشتان باحثان شابان في مجال المناخ. لقد طلبت منهم هناك أن يشرحوا كيف يأملون في تغيير العالم بأنفسهم.

لديهم أفكار مختلفة جدًا حول كيفية القيام بذلك. سؤال كبير: ما هو الدور الذي يجب أن تلعبه الأموال الناتجة عن النفط والغاز – وهي الصناعة نفسها التي تساهم بشكل رئيسي في ظاهرة الاحتباس الحراري – في تمويل أعمال مثل تلك التي يقومون بها؟

قال السيد كاشتان، البالغ من العمر 25 عاماً، بينما كنا نقوم بجولة في المختبر الذي يعمل فيه، وهو محاط بمعدات إلكترونية حساسة تستخدم للكشف عن غاز الميثان: “إنني غير مقتنع بأننا بحاجة إلى مساعدة شركات الوقود الأحفوري”. “إن القوى والحوافز تسير في الاتجاه الخاطئ. هذا يجعلني ساخرًا جدًا.

بالنسبة للسيدة غريكين، 26 عاما، هذه مسألة حساسة. مسيرتها الأكاديمية بأكملها، بما في ذلك درجة الدكتوراه. العمل في جامعة ستانفورد، تم تمويله من قبل شركة إكسون موبيل.

وقالت: “أعرف أشخاصاً يحاولون تغيير الأمور من الداخل”. “لقد رأيت التغيير.”

لقد أمضينا ساعات في ذلك اليوم – أولاً في مختبرها، ثم في مختبره، ثم خارج الحرم الجامعي في مفصل بورمي – حيث اختلف الاثنان واتفقا بطرق ودية وإلحاحية حول بعض أكبر الأسئلة التي تواجه العالم. الجيل القادم من علماء المناخ مثلهم.

هل ينبغي للجامعات أن تقبل تمويل المناخ من نفس الشركات التي تعمل منتجاتها على تسخين الكوكب؟ هل الأفضل العمل من أجل التغيير من داخل النظام أم من خارجه؟ إلى أي مدى ينبغي للعالم أن يعتمد على التكنولوجيات المتطورة التي تبدو بعيدة المنال اليوم؟

والكبيرة. ما المكسب أو الخسارة عندما يقوم منتجو النفط بتمويل الحلول المناخية؟

ركزت بعض أبحاث السيدة جريكين على حساب التأثير المناخي الحقيقي للأغذية والأشياء الأخرى التي يستهلكها الناس. في الردهة خارج معملها يوجد ملصق كبير يصف عملها. يُظهر الملصق بشكل بارز شعار ExxonMobil.

قال السيد كاشتان وهو يقف في الردهة: «إنهم يتفاخرون بعلاقتهم بجامعة ستانفورد، وارتباطهم بالعلماء الشباب الأذكياء ذوي الاهتمامات البيئية». “لكن غالبية أموالهم تذهب إلى أشياء تتعلق بشكل واضح باستخراج المزيد من النفط من الأرض”.

رفضت السيدة جريكين أي اقتراح بأن شركة إكسون قد أثرت على أبحاثها. قالت إن الملصق كان ببساطة شفافًا بشأن تمويلها، وهو أمر مناسب دائمًا. قالت: “من المفترض أن تشارك مصادر تمويلك”. “ليس لديهم أي علاقة بالبحث. إنهم فقط يمولون الدراسات العليا.

وأشارت إلى أنه على أية حال، يتم بالفعل استخدام عملها في 40 جامعة للحد من التأثير المناخي لخدماتها الغذائية المترامية الأطراف. فهل كان ذلك سيحدث بطريقة أخرى؟

على الرغم من مثل هذه الاختلافات، فإن السيد كاشتان والسيدة غريكين صديقان. يملأون لتدريس دروس بعضهم البعض. كلاهما يتحدثان بحماس عن حلول تغير المناخ، وكلاهما شاركا في التوقيع على رسالة مفتوحة العام الماضي تدعو جامعة ستانفورد إلى وضع مبادئ توجيهية للتعامل مع شركات الوقود الأحفوري.

يقول السيد كشتان إن شكوكه بشأن دوافع صناعة النفط نتجت من تجربته الخاصة. وهو متخصص في الفيزياء والكيمياء ويعمل على درجة الدكتوراه، وقد بحث سابقًا في تقنية تسمى الوقود الكهربائي التي تروج لها الشركات الكبرى، بما في ذلك شركات الوقود الأحفوري، كوسيلة لمكافحة ظاهرة الاحتباس الحراري.

تبدو التكنولوجيا الكامنة وراء الوقود الكهربائي، والمعروفة أيضًا باسم الوقود الإلكتروني، جزءًا متساويًا من الخيال العلمي والسحر.

إنها تنطوي بشكل أساسي على احتجاز ثاني أكسيد الكربون، وهو الغاز الدفيئة الذي يؤدي بسرعة إلى ارتفاع درجة حرارة الكوكب، عن طريق امتصاصه من الهواء، ثم دمجه مع الهيدروجين الذي تم فصله عن الماء (باستخدام الطاقة المتجددة) لصنع الوقود السائل الذي يمكن استخدامه في الشاحنات والطائرات. وقد جمعت الشركات الناشئة التي تعمل في مجال الوقود الإلكتروني، بما في ذلك الشركات التابعة لجامعة ستانفورد، ملايين الدولارات، عادة من أذرع رأس المال الاستثماري لشركات النفط والغاز الكبرى، وكذلك من شركات الطيران.

لكن السيد كاشتان أصبح يعتقد أن نشر الوقود الإلكتروني على نطاق واسع لن يستغرق سنوات عديدة فقط، كما أنه غير منطقي من منظور اقتصادي أو حتى من منظور الطاقة. وقال إن احتجاز ثاني أكسيد الكربون عن طريق سحبه من الغلاف الجوي هو في حد ذاته عملية كثيفة الاستهلاك للطاقة. بقية العملية لإنتاج الوقود، بل وأكثر من ذلك.

وقال إنه بدلا من ذلك، أصبحت هذه التقنيات مجرد ذريعة تمولها الصناعة وتشتت الانتباه عن المهمة الحاسمة المتمثلة في حرق كميات أقل من الوقود الأحفوري. ففي نهاية المطاف، فإن حرق الفحم والنفط والغاز هو الذي يضع الغازات المسببة لظاهرة الاحتباس الحراري في الهواء في المقام الأول.

لقد أصبح حذرًا بشكل خاص بشأن الكيفية التي يمكن بها للزملاء ذوي النوايا الحسنة، مثل صديقته السيدة جريكين، أن يلعبوا دورًا في إحداث هذا التأخير، على سبيل المثال من خلال تضخيم الأبحاث التي تؤكد على الحلول التكنولوجية البعيدة المدى بدلاً من اتخاذ خطوات مثل الحد من الانبعاثات.

وقال السيد كاشتان بطريقته المباشرة المميزة: إن تقنيات مثل الوقود الكهربائي ليست مجرد “مضيعة كاملة للوقت والموهبة والمال، بل هي بالضبط ما تريده شركات الوقود الأحفوري”.

كنا في مختبر السيد كاشتان، مليئًا بالأنابيب والخزانات وأجهزة تنقية الأوزون. كان الفريق الذي كان جزءًا منه يعمل على مشروع لقياس تلوث الهواء الناتج عن مواقد حرق الغاز في المنازل في جميع أنحاء العالم. لم يكن هذا ما كان يتوقع أن يبحث فيه. منذ أن كان طفلاً ونشأ في أوكلاند، كان مهتمًا بإمكانيات التكنولوجيا، وليس بأضرارها.

عندما كان صبيًا، أنتج سلسلة من مقاطع الفيديو على اليوتيوب تشرح بجدية كل عنصر من عناصر الجدول الدوري. يقول ياناي، البالغ من العمر 12 عامًا، في أحد المقاطع، مرتديًا نظارات واقية ومعطف مختبر: “هذا معدن البريليوم النقي: شديد السمية، وشديد الصلابة، ومكلف للغاية، وهو أحد العناصر المفضلة لدي”.

اعترضت السيدة غريكين على فكرة السيد كاشتان حول التكنولوجيات الجديدة باعتبارها تكتيكات تأخير. وقالت إن هذا النهج يزيد من خطر قيام العالم بشطب الابتكارات الواعدة قبل الأوان. وقالت: “في بعض الأحيان، لا تعرف حتى تقوم بالبحث”.

“هل نحتاج إلى أشخاص يركزون على هذه المشكلات حتى نتمكن من إيجاد حلول أفضل أو حلول أرخص؟ نعم. هل نعرف بالضبط ماذا سيكون هؤلاء؟ قالت السيدة جريكين: لا.

وقال السيد كاشتان: “لكنني أرى استثناءً عندما يتعلق الأمر بالمناخ، بسبب الجدول الزمني”. “نحن نسابق الزمن هنا”

وقالت السيدة جريكين: “ربما أكون أكثر تفاؤلاً بشأن المستقبل، وربما يكون ياناي أقل تفاؤلاً”.

كنا نتضور جوعا وقررنا البحث عن طعام الغداء. كان الخيار الوحيد في الحرم الجامعي الفارغ هو ستاربكس الحزين. لذا، بدلًا من ذلك، توجهنا إلى مطعم بورمي، وهو مطعم محلي مفضل، وجلسنا على طاولة بالخارج حتى نتمكن من سماع بعضنا البعض بشكل أفضل.

في الطريق، اعتذرت السيدة جريكين عن قيادتنا في سيارتها، وهي سيارة فيات 500 صفراء زاهية كانت تمتلكها منذ أكثر من عقد من الزمان، بدلاً من المشي أو ركوب الحافلة. وقالت إنها عادة لا تقود السيارة. كان الأمر فقط أنها أحضرت ما يكفي من مواد إعادة التدوير لعدة أسابيع لتسليمها في ذلك اليوم، وهو أحد الأعذار القليلة المسموح بها لباحث المناخ للذهاب إلى الحرم الجامعي بالسيارة، من وجهة نظرها.

وقالت: “لقد جئت بسيارتي بأكملها مليئة بإعادة التدوير”.

وقالت السيدة جريكين إنها تحاول أيضًا شراء القليل جدًا. “هذا من المدرسة الثانوية. قالت: “مثلًا، الكثير من ملابسي تعود إلى المدرسة الثانوية”.

ورداً على ذلك، أشار السيد كاشتان إلى قميصه. وقال: “هذا أمر مسلَّم”.

لقد أصبح تمويل الوقود الأحفوري للأبحاث قضية شائكة بالنسبة للعديد من الجامعات، وخاصة في كلية دوير بجامعة ستانفورد. تأسست المدرسة في عام 2022 بهبة بقيمة 1.1 مليار دولار من جون دوير، صاحب رأس المال المغامر والملياردير، وسرعان ما أثارت المدرسة انتقادات لقولها إنها ستعمل مع شركات الوقود الأحفوري وتقبل التبرعات منها.

إن القائمة الصادرة مؤخرًا لممولي مدرسة Doerr هي قائمة بأسماء من هم من صناعة الوقود الأحفوري

في أكتوبر/تشرين الأول، انتقدت مجموعة غير ربحية أسسها آدم ماكاي، كاتب ومخرج فيلم “لا تنظر للأعلى”، وهو الفيلم الذي يتناول موضوع المناخ من بطولة جنيفر لورانس وليوناردو دي كابريو، مدرسة دوير في إعلان ساخر تمت مشاهدته منذ ذلك الحين أكثر من 200000 مرة على X، المعروف سابقًا باسم Twitter. تقول المحاكاة الساخرة: “تسعى المدرسة إلى التوصل إلى طرق لمكافحة تغير المناخ، لذا فإننا نطلب المساعدة من جميع أصدقائنا في شركات النفط الكبرى”.

لقد كان ستانفورد صديقًا للنفط والغاز في الماضي. قام أحد الباحثين في مشروع ستانفورد للاستكشاف، الذي بدأ في السبعينيات، بتطوير خوارزمية لشركة بريتيش بتروليوم ساهمت في اكتشاف 200 مليون برميل من النفط والغاز في خليج المكسيك.

واليوم، تعاني العديد من هذه البرامج القديمة من الضمور، ويتوقف بعضها عن العمل. وانتهى المشروع الذي عمل مع شركات النفط والغاز لدراسة جيولوجيا مواقع الحفر تحت سطح البحر قبالة سواحل غرب أفريقيا في عام 2022.

تميل برامج الوقود الأحفوري الأحدث في جامعة ستانفورد إلى التركيز على الحلول المناخية، مثل الهيدروجين الأزرق أو تخزين الكربون. ويشكك السيد كاشتان في حسن النية المناخية للعديد من تلك البرامج.

على سبيل المثال، تعمل مبادرة الغاز الطبيعي مع اتحاد صناعي للبحث عن طرق يمكن أن يكون بها الغاز الطبيعي جزءًا من الحل المناخي. ويقودها خبير استراتيجي سابق في شركة شيفرون، ويحصل ممولو الصناعة على مكان في مجلس مستشاريها مقابل ربع مليون دولار سنويا.

وقال: “إنهم في نهاية المطاف يدورون حول كيفية الحفر بشكل أكثر كفاءة”.

قالت السيدة جريكين: «لقد عرضت علي شركة إكسون تدريبًا داخليًا كان في الأساس مثل: دعونا نستخرج المزيد من النفط من الأرض بشكل أكثر كفاءة». قالت: “لكنني لم أرغب في القيام بذلك”. “لذا فقد ناضلت بشدة وحصلت على تدريب يتعلق بالاستدامة.”

إنها تشعر أن بحثها الحالي، حول طرق جعل أنظمة التدفئة وتكييف الهواء في المباني التجارية أكثر كفاءة، لم يكن ممكنًا لولا شركة إكسون، التي أتاحت لها مبنى مكاتب كامل في هيوستن للتجريب. كما ساهم التمويل الذي حصلت عليه من شركة إكسون في دفع تكاليف الفترة التي قضتها مؤخرًا في غابات الأمازون المطيرة في البرازيل، حيث ساعدت في تدريس دورة تدريبية حول البوليمرات المستدامة والمواد من مصادر محلية.

وقالت: “الطريقة التي أرى بها الأمر هي أنه إذا لم تكن هذه الأموال تأتي إليّ، فمن الممكن أن تذهب نحو عملية حفر جديدة، أو منصة جديدة”.

هل يمكن لهذين الصديقين التوصل إلى حل وسط؟ ويقولون إنهم وجدوا أرضية مشتركة لوضع مبادئ توجيهية مقترحة حول كيفية تعامل جامعة ستانفورد مع شركات الوقود الأحفوري.

تتضمن المبادئ التوجيهية دعوة لإلغاء الرعاية المالية من أي شركة أو مجموعة تجارية أو منظمة ليس لديها خطة موثوقة للانتقال من الوقود الأحفوري إلى الطاقة المتجددة، أو لا توفر بيانات شفافة، أو تتعارض مع الأهداف المحددة. المنصوص عليها في اتفاق باريس، الاتفاق التاريخي لعام 2015 بين دول العالم لمكافحة تغير المناخ.

قال السيد كاشتان: «في رأيي، فإن جميع شركات الوقود الأحفوري التي تمول أبحاث جامعة ستانفورد حاليًا ستكون غير مؤهلة إلى حد كبير». “الشيء الوحيد الذي سيدفع هذه الشركات إلى التحول هو إما مقاضاتها للإفلاس، أو نوع من الضغط الاقتصادي أو التنظيمي، وليس الشراكة مع الجامعات.”

بدت السيدة جريكين متفاجئة. وقالت: “أود أن أعتقد أننا لسنا مضطرين للذهاب إلى تلك الحدود المتطرفة”.

وقالت متحدثة باسم إكسون إن الشركة “تستثمر مليارات الدولارات في حلول حقيقية”. وأضافت: “إن البحث والنقاش الصحي الذي يجريه طلاب مثل ريبيكا وياني أمر بالغ الأهمية لتطوير الحلول التي ستساعدنا جميعًا”.

وقال متحدث باسم مدرسة دوير: “نحن فخورون بطلابنا لمشاركتهم في الخطاب المدني حول هذا الموضوع، ونحن نستمع”.

وامتدت المحادثة. لقد طلبنا المزيد من الشاي. انتهى بنا الأمر إلى تجاوز مدة ترحيبنا في المطعم البورمي.

“ربما أكون ساذجة،” قالت السيدة جريكين عندما اختتمنا اليوم. وتذكرت لحظة من إحدى فترات تدريبها المبكرة في شركة إكسون، بالقرب من مصفاة التكرير المترامية الأطراف في بايتاون، تكساس، عندما “نظرت إلى الأعلى وكانت هناك كرة ضخمة من اللهب تخرج من الشعلة”، في إشارة إلى الشعلة الشاهقة المشتعلة. المداخن التي تعتبر سمة دراماتيكية للمصافي. وقالت إنها شعرت في تلك اللحظة أن عملها في مجال الاستدامة غير مهم، وأن تأثيرها في تقليل الانبعاثات أصغر حتى مما كان ينبعث منه هذا الشعلة في تلك الثانية بالذات.

وهي الآن تفكر بشكل مختلف. وقالت: “إذا تمكنت من تغيير إكسون بنسبة 1%، فإن التأثير الذي سأحدثه قد يعوض أكثر من ذلك التوهج”.



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى