اخبار

اشترى جيم راتكليف جزءًا من مانشستر يونايتد. الآن عليه إصلاحه.


استغرقت هذه العملية ستة أشهر وبدأت بالفعل في التأثير على جيم راتكليف، الملياردير البريطاني، في المرة الأولى التي أخرج فيها الشمبانيا ليشرب نخب شراء نادي مانشستر يونايتد. لكن حتى هذا الاحتفال، في سباق جائزة موناكو الكبرى في مايو/أيار الماضي، كان سابق لأوانه.

لم تكن هناك صفقة. ليس بعد.

القيام بذلك لن يكون سهلاً أبدًا. ويرجع ذلك في الغالب إلى أن أي عملية بيع محتملة ليونايتد تقدم مزيجًا مثيرًا بين المال والسلطة والتاريخ: فقد كان السيد راتكليف، الرئيس الثري لشركة إنيوس، عملاق البتروكيماويات، يدعم مانشستر يونايتد منذ أن كان صبيًا. كان يونايتد، النادي الأكثر تتويجًا في كرة القدم الإنجليزية، أحد أكثر العلامات التجارية شهرة في الرياضة العالمية. وكان الدوري الإنجليزي الممتاز، الذي ينتمي إليه، أغنى دوري كرة قدم في العالم.

ما تلا ذلك كان مزادًا غير متوقع وفوضويًا مثل بعض أكثر مباريات مانشستر يونايتد التي لا تنسى. وتتبعت وسائل الإعلام بلا انقطاع الزيادات في الزخم بين عرض السيد راتكليف وعرض منافس يقوده شيخ قطري غير معروف.

لقد التهمت جماهير يونايتد، المتلهفة لرؤية ناديهم يتخلص من مالكيه الذين لا يتمتعون بالشعبية، عائلة جليزر التي تتخذ من فلوريدا مقراً لها، كل شيء. ومع ذلك، في حين أنتجت المفاوضات أشهراً من العناوين الرئيسية والمناقشات والهمسات، إلا أن ما لم تنتجه كان عملية بيع.

فاز السيد راتكليف في النهاية. نوع من.

وفي 26 ديسمبر/كانون الأول، أعلنت عائلة جليزر أنها وافقت على بيع 25% من أسهم يونايتد للسيد راتكليف، أحد أغنى الرجال في العالم. أدى السعر – أكثر من 1.5 مليار دولار – إلى شراء ترتيب غريب يتولى بموجبه السيد راتكليف، مالك الأقلية الجديد، السيطرة اليومية على عمليات كرة القدم في النادي. وتم التصديق على الصفقة مساء الثلاثاء.

وفي يوم الأربعاء، بينما كان السيد راتكليف يوضح رؤيته، استحوذت الصحف والمواقع الإلكترونية بشغف على الاقتباسات الجاهزة للعناوين الرئيسية حول اللاعبين الجدد والمنافسين القدامى وخطط الملعب. لكن الاستماع عن كثب لكلماته يشير إلى أن عملية البيع الشاقة ربما كانت الجزء السهل. وحذر من أن إحياء يونايتد – آلة الفوز بالألقاب قبل عقد من الزمن، تم تقليصها في المواسم الأخيرة إلى شيء أقرب إلى النكتة – من المرجح أن تكون عملية تستغرق سنوات.

قال السيد راتكليف: «إنه ليس مفتاح إضاءة». “إنها ليست واحدة من هذه الأشياء التي تتغير بين عشية وضحاها.”

تحدث السيد راتكليف عن كيف سيتبنى يونايتد، تحت قيادته، عقلية كرة القدم أولاً، وهو جهد واضح للتمييز بين تركيزه وتركيز آل جليزر، الذين ساعدت قيادتهم في تحويل يونايتد إلى ماكينة صرف آلي تجاريًا، لكنها كانت خيبة أمل متعثرة ومربكة في الميدان.

وقال السيد راتكليف إن الفشل المستمر “سيبدأ في تدهور العلامة التجارية إذا لم تكن حذراً”.

ولم يكن واضحًا بشأن كيفية عمل استثماره، كمساهم أقلية، عمليًا عندما يتعلق الأمر بالقرارات الكبرى، واكتفى بالقول إنه بنى علاقة مع جويل وأفرام جليزر، وهما أفراد عائلة جليزر الأكثر مشاركة في يونايتد. خلال ما وصفه بعملية البيع “الصخرية”.

وقال راتكليف: «طالما أننا نفعل الأشياء الصحيحة، فأنا متأكد من أن العلاقة ستسير على ما يرام».

وقال إن التأخير في استكمال استثماره لم يكن بسبب عائلة جليزر على أي حال، بل كان بسبب مجموعة من الظروف التي شملت مديري يونايتد المستقلين، وصناديق التحوط التي تمتلك جزءًا من أسهم مانشستر يونايتد والتي ستستمر في إدراجها في بورصة نيويورك. البورصة والمنظمون الماليون الأمريكيون ومجموعة قطرية يبدو أن وجودها لم يفعل أكثر من مجرد رفع الأسعار.

وفي وقت ما يوم الأربعاء، قال السيد راتكليف مازحا إنه لم يكن متأكدا من أن الشيخ غير المعروف الذي أعلن أنه الرئيس الصوري للعرض القطري موجود بالفعل.

وأصر على أن اهتمامه كان حقيقيا. يتذكر أنه نشأ في عائلة مقسمة على أسس قبلية، حيث يتجه نصفها نحو اللون الأحمر لفريق يونايتد والآخر نحو اللون الأزرق الباهت لمنافسه مانشستر سيتي.

طوال معظم حياة السيد راتكليف، لم يكن ذلك بمثابة تنافس كبير. لكن سيتي الآن هو الفريق الأبرز في كرة القدم، والفائز المتسلسل بالدوري الإنجليزي الممتاز وبطل أوروبا. وفي ساعة متعرجة مع الصحفيين، كان من الملحوظ عدد المرات التي استمر فيها مالك يونايتد الجديد في العودة إلى النجاح الذي يتمتع به على الجانب الآخر من مانشستر.

قال السيد راتكليف عن مانشستر سيتي ومنافس آخر ناجح ليونايتد مؤخرًا، ليفربول: «لا يوجد شيء أرغب فيه أكثر من إسقاط كليهما من مكانتهما».

بالنسبة للجماهير، كانت هذه العبارة تذكرنا بالقليل من فولكلور النادي، حيث تم استخدامها ذات مرة للإشارة إلى ليفربول من قبل أليكس فيرجسون، المدرب الذي سيواصل القيام بما وعد به خلال عقدين من جمع الألقاب في يونايتد.

وقال السيد راتكليف عن سيتي وليفربول: «لقد كانا في وضع جيد لفترة من الوقت، وهناك أشياء يمكن أن نتعلمها منهما».

وأضاف: “أنا أحترمهم بشدة”. “لكنهم ما زالوا العدو.”

في حين أن السيد راتكليف لم يترك مجالًا للشك في أنه ينوي إعادة النجاح إلى يونايتد بأسرع ما يمكن، إلا أنه يواجه أيضًا وضعًا حرجًا بسبب لوائح الدوري الإنجليزي الممتاز. تزامن انهيار أداء يونايتد مع واحدة من أكبر عمليات الاستحواذ على المواهب في تاريخه، وقد أدى حل هذا الإسراف إلى ترك النادي في وضع سيئ لا يسمح له بالوفاء بحدود الإنفاق في الدوري.

وهذا يعني أن أي جهود إعادة هيكلة جذرية لمعالجة قائمتها ستكون محدودة في الوقت الحالي. وقال: “ليس هناك شك في أن التاريخ سيؤثر على نافذة الصيف هذه”.

قد يكون ترتيب خطة لملعب يونايتد أكثر قابلية للتحقيق: إما تجديد بتكلفة مليار جنيه إسترليني (1.27 مليار دولار) لملعبه الحالي، أولد ترافورد، أو – كما يفضل السيد راتكليف – بناء جديد لشيء أعظم على بصمته والذي قد يتطلب الاستثمار العام ولكن بمثابة منشأة يمكن أن تخدم شمال إنجلترا بأكمله.

ومن خلال استحضار تاريخ مانشستر كمحرك للثورة الصناعية والادعاء بأن الحكومات البريطانية فضلت الاستثمارات في لندن وجنوب البلاد، بدا أن راتكليف يسعى لنوع من التعويض عن الأخطاء التاريخية.

ولكن في حالته، سيكون ذلك مفيدًا أيضًا للملياردير المنفي ضريبيًا والذي يتمتع الآن بحياة فاخرة في مونت كارلو.

قال: “لقد دفعت ضرائبي لمدة 65 عامًا في المملكة المتحدة”. “وعندما وصلت إلى سن التقاعد، نزلت للاستمتاع بقليل من الشمس. ليس لدي مشكلة في ذلك، أخشى ذلك”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى