Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
اخبار

التخلص من الأحمال ومشاكل المياه: هل تستطيع جنوب أفريقيا إصلاح بنيتها التحتية المتدهورة؟ | أخبار الانتخابات


“لقد قمت بتأسيس شركتي منذ عدة سنوات. وقالت ليزان فيفييرز، التي تعمل في صناعة الأزياء وتعيش في جوهانسبرغ، أكبر مدينة في جنوب أفريقيا: “كان انقطاع التيار الكهربائي سيئاً آنذاك، وكان يستمر لمدة تصل إلى خمس ساعات يومياً”.

منذ عام 2007، أصبح انقطاع الكهرباء شائعا إلى حد أن شركة إسكوم – شركة الكهرباء المملوكة للدولة – وضعت جدولا زمنيا لانقطاع التيار الكهربائي. وتطلق على فترات السخط الوطني هذه اسم “تفريغ الأحمال”.

“لم نكن مستعدين لذلك. وقال فيفييرز لقناة الجزيرة: “لكننا نحن الجنوب أفريقيين نتمتع بالمرونة الشديدة”. “عندما كان هناك فصل للأحمال، كنا نعمل بأيدينا ونستفيد من أشعة الشمس. لقد اشتريت أيضًا محركًا احتياطيًا. وكان ذلك مفيدًا، حيث استمرت بعض حالات انقطاع التيار الكهربائي طوال اليوم في العام الماضي.

وفي الآونة الأخيرة، شهدت البلاد سلطة غير مفسرة لمدة 57 يوما ــ وهي أطول فترة متتالية منذ أكثر من عامين ــ مما أثار مزاعم عن الدعاية الانتخابية قبل الاقتراع العام في الأسبوع المقبل.

ومع ذلك، اشترت العديد من الشركات مولدات الديزل الاحتياطية أو الألواح الشمسية، وغالباً ما يكون ذلك على حساب استثمارات وتوظيف أخرى. بالنسبة للشركات الصغيرة أو غير الرسمية التي لا تستطيع تحمل تكاليف الإمدادات الثانوية، فإن العمل حول انقطاع التيار الكهربائي – أو عدم العمل على الإطلاق – أمر لا مفر منه.

وفي عام 2023، أدى انقطاع التيار الكهربائي إلى توقف المصانع والمكاتب والمحلات التجارية بما يصل إلى 926 مليون راند جنوب أفريقي (51 مليون دولار) يوميا، وفقا لبنك الاحتياطي في البلاد.

صاحب متجر ينتظر العملاء في متجره للوجبات السريعة على ضوء الشموع أثناء انقطاع التيار الكهربائي في كيب تاون في أبريل [File: Mike Hutchings/Reuters]

وأضاف فيفييرز: “لقد قمت بتركيب لوحة شمسية قبل بضع سنوات لتجنب التعامل مع انقطاع الكهرباء تمامًا”. أعلم أن الحكومة المقبلة تواجه تحديات عديدة. لكن التأكد من أن الأضواء تناسب معظم الناس يبدو مكانًا جيدًا للبدء.

وليست مشاكل الكهرباء هي التحدي الوحيد الذي يواجه البلاد التي يبلغ عدد سكانها 62 مليون نسمة. وأدت عقود من قلة الصيانة ونقص الاستثمار إلى انهيار شبكات النقل وإمدادات المياه.

ويتعرض حزب المؤتمر الوطني الأفريقي الحاكم، الذي يتولى السلطة منذ نهاية الفصل العنصري في عام 1994، لخطر خسارة أغلبيته البرلمانية على خلفية البنية التحتية المتداعية ــ وهي قضية التصويت الرئيسية.

وفي استطلاع أجرته شركة BrandMapp-Silverstone عبر الإنترنت (PDF) العام الماضي، قال ثلثا المشاركين من ذوي الدخل المتوسط ​​إنهم سيفكرون في رفض الحزب الحاكم بسبب سنوات من انقطاع التيار الكهربائي.

مشكلة في Eskom

على مدى عقود من الزمن، ظلت محطات إسكوم القديمة التي تعمل بالفحم تعاني من سوء الصيانة وتقويضها بسبب السرقة، وخاصة الفحم والنحاس. وفي أماكن أخرى، تكثر اتهامات الفساد.

بمجرد الترحيب بها كشركة مرافق من الدرجة الأولى، أصبحت مرادفًا للخلل الوظيفي. في عام 1990، كانت شركة إسكوم تمول نفسها بنفسها وتوفر بعضًا من أرخص أنواع الكهرباء في العالم، وإن كان ذلك للأقلية البيضاء في جنوب إفريقيا والشركات.

وبعد نظام الفصل العنصري، لم يقابل الاتجاه إلى توصيل الكهرباء إلى كل مواطني جنوب أفريقيا ــ وخاصة في البلدات المتنامية في البلاد ــ استثمار في محطات الطاقة الجديدة. وفي الوقت نفسه، أدى ارتفاع أسعار الفحم العالمية، وهي التكلفة الرئيسية لشركة إسكوم، إلى تقليص العائدات.

ثم من عام 2009 إلى عام 2018، في عهد الرئيس جاكوب زوما، أصبحت إسكوم في قلب ما أصبح يعرف باسم “الاستيلاء على الدولة” – حيث استولى الأفراد والشركات على الدولة لإعادة توجيه الموارد العامة إلى أيدي القطاع الخاص، وتدمير تلك المؤسسات في هذه العملية. .

وفي فبراير/شباط الماضي، اضطر الرئيس سيريل رامافوسا إلى إعلان حالة الكارثة حيث استمر انقطاع التيار الكهربائي لمدة تصل إلى 12 ساعة يوميًا. قدمت الحكومة 14 مليار دولار لتخفيف عبء الديون لشركة Eskom لتحرير الأموال اللازمة لصيانة المصنع وتحسين الشبكة.

ولكن وزارة الخزانة الوطنية في جنوب أفريقيا جعلت عملية الإنقاذ مشروطة بزيادة الرسوم الجمركية التي لا تحظى بشعبية. تم أيضًا تقسيم Eskom إلى وحدات منفصلة – وهي التوليد والنقل والتوزيع. ويُزعم أن التفكيك سيجعل إدارة Eskom أسهل.

وفي الوقت نفسه، تم إلغاء متطلبات الترخيص لمحطات الطاقة الخضراء. ومنذ ذلك الحين، زادت الاستثمارات الخاصة في مزارع الرياح والمحطات النووية. وقال عازار جامين، كبير الاقتصاديين في شركة إيكونوميتريكس الاستشارية: “نحن نعمل ببطء على تفكيك احتكار إسكوم للسلطة”.

ويولد القطاع الخاص الآن 10.4 جيجاوات من الكهرباء، أي ما يقرب من نصف القدرة التشغيلية لشركة إسكوم. وبالنظر إلى المستقبل، يعتقد جامين أن هذا الرقم سيستمر في الارتفاع.

وقال: “يمكن للشركات الخاصة إنتاج ما يصل إلى 100 ميجاوات من الطاقة.. قبل بضع سنوات كان عددها 1 ميجاوات فقط”. “أصبح كبار مستخدمي الكهرباء قادرين بشكل متزايد على تجاوز Eskom من خلال إنتاج الطاقة الخاصة بهم. وتفعل الأسر نفس الشيء مع الألواح الشمسية.

وقال جامين لقناة الجزيرة: “هذا يفسر جزئيا عدم فصل الأحمال في الآونة الأخيرة”. “إنها علامة على أن سياسة الطاقة تسير في الاتجاه الصحيح. تبتعد البلاد عن الاعتماد على شركة إسكوم والفحم، وسيواصل القطاع الخاص لعب دور كبير في ذلك.

وأضاف أن “سياسة الطاقة تسير في الاتجاه الصحيح في ظل حزب المؤتمر الوطني الأفريقي”.

“بصراحة، أنا قلق بشأن الصنابير أكثر من الأضواء.”

أطفال يحملون لافتات احتجاج على انقطاع المياه في جنوب أفريقيا
سكان يحملون لافتات أثناء احتجاجهم على نقص الخدمات في أحد أحياء جوهانسبرج [Jerome DelayAP]

“إنها تمتد إلى الشوارع”

في جنوب أفريقيا، يتم تشغيل معظم خزانات المياه بالكهرباء. ويمكن لانقطاع التيار الكهربائي بدوره أن يمنع محطات المعالجة من تشغيل مضخاتها. وفي وقت سابق من هذا العام، أدت التغطية غير المنتظمة للطاقة إلى جفاف الصنابير في معظم أنحاء جوهانسبرج.

وبالإضافة إلى ضعف تغطية الطاقة، تدعي شركة Rand Water – مجلس المياه في جوهانسبرج – أن ما يقرب من نصف إجمالي المياه المنقولة عبر الأنابيب تُفقد بسبب التسربات. وقال ريتشارد ميسنر، الأستاذ المشارك في العلوم السياسية بجامعة جنوب أفريقيا (Unisa) في بريتوريا: “إنها تتسرب تحت الأرض أو إلى الشوارع”.

وعلى المستوى الوطني، تشير التقديرات إلى أن 70 مليون لتر من المياه الصالحة للشرب تُفقد كل يوم بسبب الانسكاب. قال ميسنر: “بالنسبة للمبتدئين، أنظمة التوصيل البلدية قديمة”. “على سبيل المثال، تم تصميم البنية التحتية للمياه في جوهانسبرج خلال سنوات ما بين الحربين العالميتين.”

وأضاف: “ثانياً، تتعرض محطات المياه للتخريب. يأخذ اللصوص كل شيء من الأجزاء المعدنية إلى المضخات ثم يبيعونها. ثالثا، ليس لدينا ثقافة الصيانة في جنوب أفريقيا، وخاصة في المناطق الريفية.

وأضاف مايسنر أن جزءاً من المشكلة يكمن في “انخفاض الإيرادات”. وتقول حكومة جوهانسبرغ المحلية إن مستخدمي المياه مدينون بفواتير غير مدفوعة بقيمة 16 مليار راند (880 مليون دولار).

وقال: “ثم هناك سوء الإدارة”. في جميع أنحاء جنوب أفريقيا، تدين البلديات بمبلغ 18 مليار راند (959 مليون دولار) لمجالس المياه.

وبالنظر إلى المستقبل، سوف يتفاقم انعدام الأمن المائي بسبب تغير المناخ. ومن وجهة نظر مايسنر، “ستحتاج السلطات المحلية إلى البدء في منح المزيد من عقود الصيانة لشركات القطاع الخاص مقابل إيرادات المرافق. إنه التدفق النقدي الوحيد الذي لديهم.

لقد اعتبرت جنوب أفريقيا الحصول على المياه حقا أساسيا في عام 1994، أي قبل أكثر من عقد من إنشاء الأمم المتحدة. وقال مايسنر: “لكن هناك اعترافاً متزايداً بالحاجة إلى التحول بعيداً عن السيطرة الكاملة للدولة”. “إن زيادة مشاركة القطاع الخاص تبدو حتمية، وليس فقط في مجال المياه.”

الركاب في جنوب أفريقيا ينتظرون وسائل النقل العام
ركاب يصطفون للحصول على وسيلة نقل بديلة مع إضراب عمال السكك الحديدية في ديربان [File: Rogan Ward/Reuters]

ترانسنيت، شركة السكك الحديدية المدعومة من الدولة في جنوب أفريقيا غارقة أيضًا في مزاعم سوء الإدارة والفساد.

وفي العام الماضي، أدت خطوط السكك الحديدية المتهالكة إلى زيادة تخزين الصادرات في المستودعات والموانئ. وفقًا لوزارة الخزانة، كلفت الاضطرابات في Transnet الاقتصاد ما يصل إلى 6 بالمائة من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2023.

وحذرت الشركة مؤخرًا من أنها لا تستطيع الحفاظ على ديونها البالغة 130 مليار راند (7.2 مليار دولار) دون مساعدة مباشرة من الدولة. وبينما أبدى الرئيس رامافوزا رغبته في المساعدة، فقد ألمح أيضًا إلى تعزيز مشاركة القطاع الخاص في خطوط القطارات في جنوب إفريقيا.

وقال مايسنر لقناة الجزيرة إن “السكك الحديدية والطاقة والمياه كلها بحاجة إلى الإصلاح”، على الرغم من اعترافه بأن المبادرات مع الشركات الخاصة لن تحل جميع مشاكل البنية التحتية في جنوب أفريقيا.

وأضاف: “لكن إلى أن يصبح الدين العام أكثر قابلية للإدارة، فمن المرجح أن نشهد علاقات أوثق بين احتكارات الدولة ورأس المال الخاص”.

وقع في مأزق الديون

بينما يستعد الناخبون لانتخابات الأسبوع المقبل، يواجه مواطنو جنوب إفريقيا عددًا لا يحصى من القضايا. وما يقرب من نصف الشباب عاطلون عن العمل بينما يعيش 56 في المائة من السكان في فقر. كما تفاقم استياء الناخبين بسبب ارتفاع معدلات الجريمة وفضائح الفساد.

أفق جوهانسبرغ
لقد أصبح انقطاع التيار الكهربائي المتتابع عملاً شاقاً شائعاً في جنوب أفريقيا [File: Themba Hadebe/AP]

وخلال الانتخابات الأخيرة في عام 2019، حصل حزب المؤتمر الوطني الأفريقي الحاكم على 57% من الأصوات. وانخفض دعمها منذ ذلك الحين. ولا يزال من المتوقع أن يحصل الحزب على الحصة الأكبر من الأصوات في 29 مايو/أيار. ولكن من المحتمل أن يضطر إلى تشكيل ائتلاف للبقاء في السلطة.

وتدهورت الأوضاع المالية للبلاد خلال العقد الماضي. وقد أدت عمليات الإنقاذ الباهظة الثمن لشركتي Eskom وTransnet إلى الضغط على خزائن الدولة. وفي الوقت نفسه، كانت الظروف الخارجية غير مواتية.

وشكل فيروس كورونا 2019 (COVID-19) والحرب في أوكرانيا، التي أدت إلى ارتفاع تكاليف الاقتراض وخفض قيمة الراند، تحديا لقدرة جنوب أفريقيا على تحمل الديون. وفي العام الماضي، تضخمت نسبة الدين إلى الناتج المحلي الإجمالي إلى 74%.

وتنفق الحكومة حاليا أكثر من خمس عائدات الضرائب على خدمة مدفوعات الفائدة على ديونها، وتسحب الأموال من مجالات أخرى – مثل التعليم والرعاية الصحية والبنية التحتية.

وقال أوريليان مالي، أحد كبار مسؤولي الائتمان في وكالة موديز لخدمات المستثمرين: “سيشكل عبء ديون جنوب أفريقيا تحدياً للحكومة المقبلة”. “إنهم لا يريدون أن يتضخموا إلى مستويات لا يمكنهم فيها تقديم خدمات أخرى.

وقال: “سيكون تعزيز السياسات للحد من العوائق المالية أمرا أساسيا، خاصة فيما يتعلق بالبطالة”. وتشير تقديرات وكالة موديز إلى أن ما بين 30% إلى 35% من سكان جنوب إفريقيا عاطلون عن العمل، مما يترك فجوة كبيرة في الدخل الضريبي المفقود والنشاط الاقتصادي الضائع.

وأصرت مالي على أنه “من الواضح أن استيعاب غير العاملين في سوق العمل في جنوب أفريقيا سيكون أمراً جيداً لعدة أسباب. لكن الإيرادات الضريبية ليست بالضرورة واحدة منها. تشكل الضرائب بالفعل 27% من الناتج المحلي الإجمالي، وهو أعلى من معظم دول الأسواق الناشئة.

وبدلا من ذلك، حثت مالي الحكومة المقبلة على التركيز على خلق فرص العمل. ومن خلال توفير الحوافز لزيادة الاستثمار الخاص في البنية التحتية، “تستطيع الحكومة معالجة الديون والطاقة والمياه في وقت واحد. ويمكن أن يعزز أيضًا قطاع التصنيع في جنوب إفريقيا.

وأضاف: “سيكون هذا برنامجًا يمتد لعدة عقود”. “ولكن إذا بدأنا في رؤية تحسينات ذات معنى في البنية التحتية في جنوب أفريقيا، فقد يؤدي ذلك إلى خلق حلقة حميدة من التنمية. هناك خطة بالفعل، والآن أصبحت مسألة التنفيذ”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى