Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
اخبار

الأمة الصغيرة في طليعة التعدين في قاع المحيط


وصلت سفينتان إلى جزر كوك في جنوب المحيط الهادئ في مارس من العام الماضي. كان أحدهما مشهدًا مألوفًا: سفينة سياحية ضخمة، تحمل مئات السياح إلى الشواطئ النقية لهذه الدولة التي يبلغ عدد سكانها 15000 نسمة. أما السفينة الأخرى، وهي عبارة عن سفينة برتقالية نيون تنقل معدات علمية معقدة، فكانت أكثر غرابة.

وعلى رصيف قريب، تجمع رئيس الوزراء مارك براون والعديد من المواطنين البارزين الآخرين للاحتفال بوصول القارب الأصغر. بالنسبة للسيد براون، تمثل السفينة السياحية اعتماد بلاده المقلق على السياحة. ووصف السفينة الأخرى المملوكة لشركة تعدين دولية بأنها نذير ثروة لا تصدق.

تقف جزر كوك في طليعة الجهود الرامية إلى استخراج المعادن المستخدمة في بطاريات السيارات الكهربائية من قاع المحيط. لم تتم مطلقًا محاولة تعدين هذه الرواسب على نطاق واسع، لكن احتياطياتها هائلة جدًا، كما يقول المؤيدون، لدرجة أن استخراجها يمكن أن يعزز تحول العالم بعيدًا عن الوقود الأحفوري.

وسيكون ذلك بمثابة تحول بالنسبة لجزر كوك أيضًا: حيث يمكن للتعدين في قاع البحر أن يدر عشرات المليارات من الدولارات للدولة الصغيرة، وفقًا لدراسة أجريت عام 2019. ويبلغ دخل الفرد فيها حوالي 11 ألف دولار.

لكن التعدين في قاع البحار يواجه معارضة شديدة من أنصار حماية البيئة، الذين يخشون أن يؤدي ذلك إلى الإضرار ببيئة أعماق البحار. وقد دعا أكثر من 800 عالم إلى وقف هذه الممارسة، كما فعلت فرنسا والمملكة المتحدة وشركات كبرى مثل جوجل وبي إم دبليو.

على مدى عامين، قامت شركات التعدين بدراسة جدوى التعدين في قاع البحر في مياه جزر كوك. وتستعد الحكومة لاتخاذ قرار في عام 2027 بشأن ما إذا كانت ستسمح بذلك، وهي تواجه ضغوطًا متزايدة في الداخل والخارج من النقاد الذين يقولون إنها تسارع إلى تبني ممارسة غير مجربة.

وقال دنكان كوري، مستشار تحالف أعالي البحار ومنظمات دولية أخرى للحفاظ على البيئة، إن “الحكومة تشجع بقوة التعدين في أعماق البحار”. “يبدو أنهم يتابعون التعدين في قاع البحر بغض النظر عن الآثار الضارة”.

وأصر السيد براون على أن جزر كوك لم تلتزم بالتعدين.

وقال في مقابلة إن الانتقادات “قد تكون مزعجة في بعض الأحيان”. وقال إن استكشاف إمكانيات التعدين في قاع البحار “هو جزء من رحلتنا نحو الاستقلال السيادي”.

وفي الماضي، قاوم منتقديه بقوة أكبر.

وقال في مؤتمر عام 2022: “إن البلدان نفسها التي دمرت كوكبنا خلال عقود من التنمية التي يحركها الربح، والتي تواصل حتى يومنا هذا أفعالها التي يحركها الربح، وتهمل مسؤولياتها في مجال تغير المناخ، هي التي تتقدم بمطالب”. “إنه أمر متعجرف ويعني ضمنيًا أننا أغبياء جدًا أو جشعون جدًا بحيث لا يمكننا معرفة ما نفعله.”

تتمتع جزر كوك، وهي سلسلة مكونة من 15 جزيرة وكانت ذات يوم مستعمرة لنيوزيلندا، بالحكم الذاتي منذ عام 1965. وبعد فترة وجيزة من تحقيق هذا الوضع، الذي لا يرقى إلى مستوى الاستقلال الكامل، بدأت سفن الأبحاث الدولية في استكشاف المياه الإقليمية للبلاد، والتي تغطي حوالي 756000 ميل مربع، أي ما يعادل تقريبًا مساحة اليابسة في المكسيك.

ووجد الباحثون قاع بحر مغطى بصخور أو عقيدات بحجم الأفوكادو، غنية بالكوبالت والمنغنيز. ويزداد سمك كل عقيدة بمقدار بطاقة الائتمان تقريبًا كل مليون سنة. وحتى التقدم التكنولوجي الحديث، لم يكن من الممكن الوصول إلى هذه الصخور.

على مدى العقد الماضي، تابعت جزر كوك تلك العقيدات بشكل متقطع. وفي عام 2012، أنشأت وكالة لطلب مقترحات التعدين لمياهها الخاصة. وفي عام 2022، أصدرت تصاريح لثلاث شركات لمسح المياه واختبار تكنولوجيا التعدين.

وتشمل البلدان الأخرى التي اتخذت خطوات لمسح قاع البحار اليابان والنرويج. تركز معظم الشركات الخاصة على التعدين في المياه الدولية، لكن اللوائح التي تسمح بذلك لا تزال قيد الإعداد.

ويقول المؤيدون إن تنظيف قاع المحيط هو أفضل طريقة للحصول على المزيد من المعادن المستخدمة في بطاريات السيارات الكهربائية وتقليل اعتماد العالم على الوقود الأحفوري. ويضيفون أن استخراج العقيدات من قاع المحيط باستخدام الضوابط المناسبة من شأنه أن يسبب ضررًا بيئيًا أقل من المناجم السطحية المفتوحة، والتي غالبًا ما تؤدي أيضًا إلى تعطيل المجتمعات المحيطة.

التعدين في قاع البحر – والذي يتضمن آلات زاحفة تجوب قاع البحر، وامتصاص الصخور، وتنفيس أعمدة الطمي – يرعب تينا رونجو، عالمة الأحياء البحرية التي تدير منظمة بيئية غير حكومية في أفاروا، عاصمة جزر كوك، في جزيرة راروتونجا.

وقال: “قصة خلقنا هي أن قاع المحيط هو المكان الذي بدأت فيه الحياة”. “كم عدد المخلوقات التي سندمرها هناك إذا امتصنا كل تلك الرمال؟”

كان السيد رونجو قد انتهى لتوه من تدريس فصل دراسي حول تغير المناخ لأطفال المدارس في مركز مجتمعي، حيث زينت سلاحف القش الجدران ومعدات الغوص تقطر الماء على الأرض. وفي حديثه مع أحد المراسلين حول ما وصفه بمخاطر التعدين، أشار إلى ناورو، وهي دولة صغيرة أخرى في المحيط الهادئ.

وكانت الاحتياطيات الغنية من الفوسفات، وهو أحد مكونات الأسمدة، تجلب ثروات هائلة لناورو ذات يوم، لكن سوء الإدارة والفساد المزعوم أدى إلى سقوط البلاد في الفقر. الآن يعيش شعبها في منطقة مقفرة ومليئة بالألغام.

وأكدت أليكس هيرمان، رئيسة هيئة معادن قاع البحر في جزر كوك، أن وكالتها تتبع نهجًا دقيقًا قائمًا على العلم في التعدين في قاع البحر. وقالت: “إن جزر كوك مكان خاص، إنها جنتنا الخاصة، ونريد أن نكون منتبهين للغاية بشأن أي عواقب أو تأثيرات غير مقصودة تنشأ عن تطور هذا القطاع”.

ومع ذلك، يقول بعض النقاد إن حكومة براون تعاملت بشكل مريح للغاية مع الشركات التي سمحت لها بمسح قاع المحيط. وقال كيلفن باسفيلد، مدير جمعية تي إيبوكاريا، وهي مجموعة بيئية محلية: “كل منهما لديه نفس الأجندة”.

ورفض براون هذا الاتهام، لكن المنتقدين يقولون إن هناك أدلة على وجود باب دوار بين الجانبين.

بعد استقالة الرئيس السابق لوكالة التعدين، بول لينش، قامت شركة التنقيب، كوك آيلاندز كوبالت، بتعيين زوجته، شونا لينش، كرئيس تنفيذي لها في البلاد.

ودافعت السيدة لينش عن تعيينها. وقالت: “لدي مؤهلاتي الخاصة”. “أنا لست زوجة تجلس في المنزل.”

ثم، في العام الماضي، أخبر السيد لينش إحدى الصحف المحلية أن شركة أخرى للتنقيب، تدعى موانا مينيرالز، اصطحبته في عطلة على متن سفينة المسح التابعة لها أثناء إبحارها عبر قناة بنما (وشبهها بفرصة الذهاب إلى القمر) ). ورفض السيد لينش، الذي قال إنه دفع ثمن رحلاته، التعليق.

وقال السيد براون إنه كان حريصا على عدم الاقتراب من قادة صناعة التعدين. لكنه أضاف، عندما تقيم هنا، فإنك تميل إلى أن تصبح جزءًا من العائلة. إنها شخصية للغاية، العلاقات التي قد تكون لديك مع الشركات.

وتقول الحكومة إنها عينت مراقبين مستقلين على سفن المسح لضمان موثوقية بيانات الشركات، والتي يقول المسؤولون إنها ستشكل القرار بشأن ما إذا كان سيتم مواصلة التعدين في قاع البحر.

وقال راشنيل كومار، رئيس تحرير صحيفة كوك آيلاندز نيوز، أكبر صحيفة في البلاد، إن الرأي العام يبدو منقسماً بالتساوي حول هذه القضية.

لكن الكثيرين يعتقدون أنهم يعرفون ماذا سيكون القرار. وترأست تيريزا مانارانجي تروت، وهي من المؤيدين الحذرين للتعدين في قاع البحر، لجنة حكومية جمعت آراء السكان حول هذه الممارسة.

وقالت: “لقد قررت الحكومة أن ذلك سيحدث، بغض النظر عما يقوله أي شخص”.

تم دعم إعداد التقارير الخاصة بهذه القصة بمنحة من مؤسسة Peter M. Acland، وهي مؤسسة خيرية إعلامية مقرها في نيوزيلندا.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى