Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
اخبار

الاتهامات الموجهة ضد كويلار تكشف محاولات أذربيجان للتأثير على البلاد


مع اندلاع التوترات بشأن الأراضي المتنازع عليها في صيف عام 2020، سارع سرب أذربيجان من جماعات الضغط الباهظة الثمن في واشنطن إلى إلقاء اللوم على أرمينيا المجاورة وتسليط الضوء على علاقاتها بروسيا.

دون علم أعضاء الكونغرس، كان لدى أذربيجان رجل داخلي كان يعمل بشكل وثيق مع السفير الأذربيجاني في واشنطن في ذلك الوقت على خط هجوم موازٍ، وفقًا للرسائل النصية الصادرة عن المدعين الفيدراليين.

وأشار النائب هنري كويلار، وهو ديمقراطي من تكساس متهم الآن بقبول الرشاوى والعمل كعميل أجنبي في مخطط استمر لسنوات، في نص إلى أنه يخطط لمناورة تشريعية لمحاولة حرمان أرمينيا من التمويل لأنها تستضيف قواعد عسكرية روسية.

ورد سفير أذربيجان بحماس.

وكتبت السفيرة إيلين سليمانوف إلى السيد كويلار: “لقد جاء تعديلك في الوقت المناسب أكثر من أي وقت مضى”. وأضاف السيد سليمانوف، الذي أشار إلى عضو الكونجرس باسم “الزعيم”: “الأمر كله يتعلق بالوجود الروسي هناك”.

ولم تذهب مناورة السيد كويلار التشريعية بعيدا. ولكن بحلول وقت تبادل الرسائل النصية، كانت عائلته قد قبلت ما لا يقل عن 360 ألف دولار من الشركات التي تسيطر عليها الحكومة الأذربيجانية منذ ديسمبر 2014، وفقًا للائحة الاتهام الفيدرالية التي تم الكشف عنها في هيوستن يوم الجمعة.

وتسلط لائحة الاتهام المؤلفة من 54 صفحة الضوء على أهمية عملية صنع السياسات الأميركية بالنسبة للمصالح الأجنبية، وإلى المدى الذي يذهبون إليه في محاولة تشكيل هذه السياسة لصالحهم، على الرغم من المخاطر العالية والنتائج المشكوك فيها في بعض الأحيان.

وتتهم لائحة الاتهام السيد كويلار، 68 عامًا، وزوجته إيميلدا، 67 عامًا، بقبول الرشاوى وغسل الأموال والتآمر لانتهاك قوانين الضغط الأجنبي فيما يتعلق بالجهود المبذولة نيابة عن الحكومة الأذربيجانية وبنك مكسيكو سيتي الذي دفع لهم على الأقل. 238,390 دولارًا.

ودفع الزوجان كويلار ببراءتهما يوم الجمعة، وتم إطلاق سراحهما بعد أن دفع كل منهما كفالة قدرها 100 ألف دولار. وفي بيان قبل لائحة الاتهام، أعلن السيد كويلار براءته وأشار إلى أن لجنة الأخلاقيات بمجلس النواب قد برأت نشاطه المالي. ولم تستجب سفارة أذربيجان لطلب التعليق.

تشير التهم الموجهة إلى الزوجين إلى أن وزارة العدل توسع جهودها لقمع حملات التأثير الأجنبي، على الرغم من النكسات الكبيرة الأخيرة. رفضت هيئات المحلفين والقضاة القضايا المتعلقة بممارسة الضغط الأجنبي غير المسجل من قبل شخصيات سياسية لها علاقات وثيقة بالرئيسين السابقين باراك أوباما ودونالد جيه ترامب.

وهذه هي لائحة الاتهام الثانية في الأشهر الأخيرة التي تتهم فيها عضوًا في الكونجرس بانتهاك الحظر المفروض على عمل المشرعين كعملاء أجانب. وتلقى السيناتور روبرت مينينديز، الديمقراطي عن ولاية نيوجيرسي، وزوجته سلسلة من الاتهامات بدأت في أكتوبر/تشرين الأول، اتهمتهما بقبول رشاوى بمئات الآلاف من الدولارات، بما في ذلك سبائك الذهب، لمساعدة حكومتي مصر وقطر. ودفع السيد مينينديز وزوجته ببراءتهما.

وبالإضافة إلى المدفوعات التي يتهم السيد مينينديز والسيد كويلار بتلقيها، كانت أذربيجان ومصر وقطر تنفق بسخاء على جماعات الضغط التقليدية في واشنطن للحفاظ على تدفق المساعدات الأمريكية وكسب الدعم في النزاعات مع الجيران.

ومن عام 2015 إلى نهاية العام الماضي، أنفقت مصر 14.3 مليون دولار على جماعات الضغط، وأنفقت قطر ما يقرب من 85.9 مليون دولار، وفقًا لتحليلات أجراها الموقع غير الحزبي OpenSecrets للإفصاحات المقدمة إلى وزارة العدل بموجب قانون تسجيل الوكلاء الأجانب، أو FARA. ولا تشمل الإفصاحات التبرعات لمراكز الأبحاث والنفقات الأخرى التي تستخدمها الحكومات الأجنبية الغنية لمحاولة توليد حسن النية.

وأنفقت أذربيجان ما يقرب من 9.2 مليون دولار على ممارسة الضغط في ذلك الوقت، وفقًا لملفات قانون تسجيل الأجانب. واحتفظت الحكومة بنحو 20 شركة خلال تلك الفترة، بما في ذلك تلك التي يقودها الحاكم السابق هالي بربور، الجمهوري عن ولاية ميسيسيبي، والنائب السابق بوب ليفينغستون، وهو جمهوري من لويزيانا شغل منصب رئيس لجنة المخصصات بمجلس النواب. وشملت جهود الضغط أيضًا شركات يديرها ديمقراطيون، مثل مستشار بايدن السابق لاري راسكي، الذي توفي عام 2020، وجامع التبرعات فنسنت أ.روبرتي.

وتضمنت أهداف أذربيجان الفوز بالتأييد لإعادة دمج إقليم ناجورنو كاراباخ في منطقة القوقاز الصغرى، والتي كانت محل نزاع مع أرمينيا لعقود من الزمن. (سيطرت أذربيجان بشكل كامل على الإقليم في سبتمبر/أيلول). كما أرادت أذربيجان من الكونجرس أن يلغي الحظر على المساعدات الأمريكية الذي فُرض عام 1992 أثناء حرب ناجورنو كاراباخ الأولى.

وفي حين أصدرت الولايات المتحدة باستمرار استثناءات من الحظر منذ عام 2001، فإن الأذربيجانيين يعتبرون أن استمرار الحظر الأساسي “نوع من الإهانة والظلم”، كما قال ريتشارد كوزلاريش، الذي عمل سفيرا لدى أذربيجان خلال إدارة كلينتون.

وقال السيد كوزلاريش: “لم أر أي علامات على العائد على الاستثمار فيما يتعلق بالقضايا التي تهم أذربيجان من حيث جهود الضغط التي تبذلها”. وأرجع ذلك جزئيًا إلى المخاوف المستمرة بشأن انتهاكات حقوق الإنسان من قبل الحكومة الأذربيجانية وجزئيًا إلى عدم وجود مجتمع منظم ونشط في الشتات مثل الذي مارس الضغط من أجل القضايا الأرمنية.

وقال: “لن يتمكن أي مبلغ من المال من مواجهة عدد الناخبين في كاليفورنيا وماساتشوستس وأماكن أخرى حيث يعيش الأمريكيون الأرمن وينشطون ويصوتون”.

وبينما اتُهم السياسيون في أوروبا بقبول الهدايا والرشاوى من مسؤولين أذربيجانيين وقطريين، فإن مزاعم المدعين العامين عن دفع أموال للسيد مينينديز والسيد كويلر تضيف مشكلة جديدة في عالم حملات النفوذ السرية في واشنطن.

وكان المشرعون في مناصب رئيسية لمساعدة الحكومات الأجنبية. كان السيد مينينديز رئيسًا للجنة العلاقات الخارجية بمجلس الشيوخ، بينما عمل السيد كويلار في اللجنة الفرعية للمخصصات بمجلس النواب التي تشرف على ميزانية وزارة الخارجية.

وبعد توجيه الاتهامات لكل منهما، استقال السيد مينينديز من رئاسته، والسيد كويلار من منصبه كأعلى عضو ديمقراطي في اللجنة الفرعية لمخصصات الأمن الداخلي. ومن المقرر أن تبدأ محاكمة السيد مينينديز هذا الشهر. وقد تعهد كلاهما بالبقاء في منصبيهما أثناء طعنهما في الاتهامات، وقال السيد كويلار إنه ينوي مواصلة حملة إعادة انتخابه.

وجاءت مغازلة الأذربيجانيين للسيد كويلار في الوقت الذي حافظت فيه المصالح النفطية في البلاد، بما في ذلك الشركة المملوكة للدولة والتي يقول المدعون العامون إنها مولت المدفوعات لعائلة كويلار، على وجودها في تكساس.

وقد حظي السيد كويلار وزوجته، إلى جانب مشرعين آخرين في تكساس، برحلات إلى أذربيجان في عام 2013. وتلقى إحاطات من مسؤولين حكوميين رفيعي المستوى وحضر عشاء مع المديرين التنفيذيين من شركة النفط المملوكة للدولة، وفقًا للمدعين العامين. بعد عودة السيد كويلار، تم تجنيده من قبل المسؤولين الأذربيجانيين، الذين بدأوا في تحويل المدفوعات إلى شركتين استشاريتين أنشأتهما زوجته تدعى IRC Business Solutions وGlobal Gold Group، وفقًا لملفات المدعين العامين وشركات تكساس.

ويقول المدعون إن عائلة كويلار استخدمت الأموال لسداد الديون وتمويل نفقات المعيشة وإجراء عمليات شراء بما في ذلك ثوب مخصص بقيمة 12 ألف دولار ودفعة مقدمة قدرها 7000 دولار لشراء سيارة جديدة.

تزعم لائحة الاتهام أن إيميلدا كويلار “قامت بعمل مشروع قليل أو لم تقم بأي عمل مشروع مقابل المدفوعات”. وبدلاً من ذلك، “في مقابل دفع الرشاوى، وافق هنري كويلار على القيام بأعمال رسمية وأعمال تنتهك واجباته الرسمية لصالح أذربيجان وأن يكون ويعمل كوكيل لحكومة أذربيجان”.

ومن بين المدعين العامين في مجال الخدمات، الذين يقولون إن السيد كويلار كان يعمل بناءً على طلب الأذربيجانيين، كان يضغط على إدارة أوباما لاتخاذ موقف أكثر تشددًا ضد أرمينيا، ويحاول إدراج لغة مؤيدة لأذربيجان في التشريعات وتقارير اللجان، ويحث أعضاء طاقمه وزارة الخارجية. لتجديد جواز سفر لابنة السيد سليمانوف.

يبدو أن الجهود التي بذلها السيد كويلار لصالح أذربيجان لم يكن لها إلا تأثير ضئيل. وسحب التعديل الخاص بسحب التمويل من أرمينيا بعد اعتراضات من مجموعة الشتات الأرمني.

أرسل السيد كويلار رسالة نصية إلى السيد سليمانوف: “كان من المقرر أن يتم استبعادها عن النظام، لذا انسحبت لكنهم أخذوا الفضل في ذلك”.

فأجاب السفير: “إنهم يأخذون الفضل في كل شيء!”

وبعد الكشف عن لائحة الاتهام الموجهة إلى السيد كويلار، دعت المجموعة، الجمعية الأرمنية الأمريكية، إلى “إجراء تحقيق أوسع فيما يتعلق بهذه الاتهامات وتحديد الأشخاص الآخرين الذين قد يكونون مرتبطين بأساليب العمل الفاسدة في أذربيجان”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى